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The Best 2017

Deux lionnes, deux chemins

(FIFA.com)
Jodie Taylor and Vivianne Miedema
© FIFA.com
  • LJodie Taylor et Vivianne Miedema sont en lice pour le titre de The Best - Joueuse de la FIFA
  • Les deux attaquantes d'Arsenal ont brillé lors de l'UEFA EURO Féminin 2017
  • Pour la première fois, elles entrent dans le top dix mondial après des parcours très différents

Quatre des joueuses sélectionnées pour The Best - Joueuse de la FIFA sont des Lionnes. Deux portent le maillot blanc des Three Lionesses anglaises, et deux le orange des Leeuwinnen néerlandaises. L'Anglaise Jodie Taylor et la Néerlandaise Vivianne Miedema vont donner le coup d'envoi de la nouvelle saison de la Women’s Super League ce 23 septembre, cette fois sous la même couleur : le rouge d'Arsenal.

Les deux joueuses se démarquent des autres nominées non seulement par leurs talents de buteuses, mais aussi par les chemins très différents qu'elles ont empruntés pour se hisser pour la première fois parmi les dix meilleures joueuses de la planète.

Miedema, 21 ans, est apparue sur les terrains néerlandais à l'âge de 15 ans, avant de faire ses débuts en sélection deux ans plus tard. Taylor, en revanche, a joué aux États-Unis, au Canada, en Australie, en Suède et en Angleterre, sa terre natale, pendant dix ans avant d'honorer sa première sélection avec les Three Lionesses en 2014.

"C'est amusant de voir l'importance qu'on accorde à l'âge", explique la joueuse de 31 ans au Daily Telegraph. "J'ai l'impression qu'en observant une joueuse, on peut savoir à quelle étape de sa carrière elle en est, indépendamment de son âge. Et je ne suis pas près de raccrocher les crampons."

Alors que près d'une décennie sépare les deux joueuses, cette année a mis en évidence un point commun : un redoutable sens du but.

Des styles différents
Taylor a consolidé son statut de titulaire à la pointe de l'attaque anglaise, luttant contre les blessures jusqu'à obtenir le Soulier d'Or de l'UEFA EURO Féminin 2017. "C'est une buteuse-née", affirme son homologue masculin Michael Owen, ancien international anglais, à The Independent. "Ça s'est vu. Même si elle ne marque pas, elle est toujours en mouvement. Elle possède une vivacité naturelle, un instinct de buteuse et fait toujours le bon choix devant la gardienne."

Parmi ses cinq réalisations, Taylor a signé un triplé et rejoint Gary Lineker et Geoff Hurst, seuls joueurs anglais à avoir réalisé un coup du chapeau dans un tournoi majeur.

Elle n'a pas pu continuer sur sa lancée en demi-finale, où la jeune Miedema s'est illustrée à son tour jusqu'au sacre européen. Dans la bataille pour le Soulier d'Or, celle-ci finit deuxième, à un but de Taylor. Néanmoins, ses trois dernières réalisations ont été décisives, avec un but inscrit contre l'Angleterre et un doublé en finale face au Danemark.

Ambidextre, la Néerlandaise aime recevoir le ballon plus bas que sa nouvelle coéquipière à Arsenal, ce qui lui a valu de flatteuses comparaisons avec ses compatriotes Johan Cruyff et Arjen Robben. "Ces comparaisons ne sont pas du tout correctes", déclare-t-elle à Hoogeveensche Courant. "Je veux qu'on voie en moi une fille qui joue comme Miedema. On dit beaucoup de choses à mon sujet, c'est très amusant, mais je ne peux pas l'accepter."

Pourtant, cette réputation a vu des sélections agir en conséquence. "Les autres équipes ont beaucoup de respect pour moi. Pendant les matches, j'étais marquée par trois joueuses, ce qui a donné plus d'espace à mes coéquipières. Ça me convient tout à fait !"

Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Canada 2015™

  • Taylor : 4 matches, 1 but, troisième place
  • Miedema : 4 matches, 1 passe décisive, éliminée en huitièmes de finale

UEFA EURO éminin 2017

  • Taylor : 4 matches, 5 buts, éliminée en demi-finale
  • Miedema : 6 matches, 4 buts, vainqueur

L'été international passé, avec ses récompenses personnelle pour l'une et collective pour l'autre, l'objectif est désormais de connaître de nouveaux succès dans le nord de Londres... en attendant une possible invitation pour la cérémonie des The Best FIFA Football Awards™.

"Vous avez pu mesurer le talent de Jodie pendant l'EURO. Elle ne s'est pas contentée de bien jouer, elle a aussi marqué des buts incroyables", affirme Miedema, lors d'une discussion sur la concurrence en attaque à Arsenal, où elle a signé en mai dernier. "Ce serait génial si l'entraîneur Pedro Martinez Losa pouvait trouver un système dans lequel on jouerait ensemble sur le terrain. Si, avec Beth Mead, on pouvait toutes jouer les unes aux côtés des autres, ce serait fantastique." Et difficile pour les défenses adverses...

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