• Keylor Navas compte parmi les finalistes du prix The Best - Gardien de la FIFA 2017
  • Le portier de 30 ans a brillé sous les couleurs du Real Madrid et du Costa Rica en 2016/17
  • Gianluigi Buffon et Manuel Neuer complètent le trio en lice pour cette nouvelle récompense

Keylor Navas, qui figure parmi les finalistes du prix The Best - Gardien de la FIFA 2017, multiplie les performances en club comme en sélection. Avec le Real Madrid, il a notamment participé à la conquête de la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA et d'une seconde Ligue des champions de l'UEFA consécutive en 2016/17. Parallèlement, le Costa Rica se retrouve en position de valider son billet pour la Coupe du Monde de la FIFA, Russie 2018™ et son dernier rempart n'y est pas pour rien.

Souvent décisif et rarement pris en défaut, le portier de 30 ans peut espérer être sacré meilleur gardien de but de la planète lors de la cérémonie des The Best FIFA Football Awards™. Pour ses coéquipiers en sélection, sa présence aux côtés de Gianluigi Buffon et Manuel Neuer relève de l'évidence.

"Il le mérite", lance d'emblée Kendall Waston au micro de FIFA.com. "Il a su rester simple. C'est le genre de joueur qui s'entraîne tous les jours à cent pour cent. À chaque fois qu'il entre sur un terrain, il se donne à fond. Il n'a jamais de jour sans. Il a rencontré quelques difficultés quand il est arrivé au Real Madrid, mais c'est normal quand on change de club. En surmontant ces épreuves, il a prouvé qu'il avait du caractère. Je trouve qu'il progresse énormément au fil des ans."

Héros national
Navas a crevé l'écran lors de la dernière Coupe du Monde. Omniprésent tout au long du superbe parcours du Costa Rica, il n'a baissé pavillon qu'au stade des quarts de finale. "Au Brésil, il a montré de quoi il était capable à chaque match. À force d'enchaîner les arrêts incroyables, il a mis toute l'équipe en confiance", explique le milieu de terrain Christian Bolanos, qui a participé à l'aventure brésilienne des Ticos aux côtés de Navas. "C'est un garçon très modeste et très sympathique. Les gardiens ont toujours une mentalité différente, mais il sait se montrer très amical avec tout le monde. Il a énormément de cœur."

Alors que la qualification pour Russie 2018 se précise, Waston évoque le rôle joué par Navas dans les bonnes performances défensives du Costa Rica. "Quand il est derrière nous, on se sent en sécurité. On sait qu'en cas de danger, il sera toujours là pour nous aider. Il nous parle beaucoup. Il essaye de faire fructifier son expérience au maximum à chaque fois qu'il vient en sélection", énumère-t-il.

Un grand honneur
La nomination de Navas est vécue avec beaucoup de fierté par l'ensemble des Costaricains. Si le portier du Real Madrid venait à être élu The Best - Gardien de la FIFA 2017 le 23 octobre prochain à Londres, on imagine l'euphorie qui s'emparerait du pays. "Ce serait quelque chose d'énorme car nous n'avons jamais connu ça", confirme Waston. "Chez nous, aucun joueur n'a jamais remporté une distinction aussi importante. Si Keylor gagne, ce sera un événement historique pour le Costa Rica."