• Les finalistes de sept catégories The Best dévoilés lors ce vendredi à Londres
  • Cinq Légendes de la FIFA ont participé à cette annonce
  • Di Matteo, Okocha, Scott, Shevchenko et Shilton livrent leurs sentiments

Les noms des finalistes des The Best – FIFA Football Awards™ ont été dévoilés lors d'un événement organisé à Londres. Le 23 octobre prochain, la capitale britannique sera le cadre d'une grande soirée de gala. En attendant, cinq Légendes de la FIFA étaient présentes pour participer à cette annonce très attendue.

FIFA.com était sur place pour recueillir leurs réactions suite à la présentation des nominés. Roberto Di Matteo, Jay Jay Okocha, Alex Scott, Andriy Shevchenko et Peter Shilton en ont profité pour livrer leurs commentaires sur les derniers nominés en lice dans les différentes catégories.

Roberto Di Matteo
La culture italienne des entraîneurs de haut niveau
"Je pense que les techniciens sont bien formés en Italie. Ils développent une profonde compréhension du jeu. L'Italie a toujours produit de bons entraîneurs. Je crois que mon pays a une véritable affinité avec ce métier."

"Quand on joue en Italie, on ne tarde pas à développer un certain sens tactique. Ça aide. Si les entraîneurs italiens sont si performants, c'est sans doute parce que grandir en Italie et profiter de cet environnement exceptionnel constituent des atouts importants."

Ses favoris pour le Prix Puskás
"Je trouve que le retourné acrobatique de Mandzukic en finale de la Ligue des champions est un beau geste technique. La frappe de Matic en lucarne est assez spectaculaire aussi. J'aime bien également le but du gardien [Oscarine Masuluke] et son étonnante célébration ! Moi-même, j'ai marqué quelques buts aux alentours des 20 mètres. C'était ma distance de prédilection !"

Jay Jay Okocha
Le rôle des artistes sur le terrain
"Le football est un spectacle et il faut aimer ce que l'on fait dans la vie. Le plus important, c'est de bien choisir son moment. Parfois, il faut aussi savoir jouer pour l'équipe. C'est la raison pour laquelle [Cristiano Ronaldo, Lionel Messi et Neymar] sont les meilleurs joueurs au monde."

Son choix pour le Prix Puskás
"Tous ces buts sont impressionnants, mais si je devais en choisir un, je voterais pour le gardien [Oscarine Masuluke] car c'est une action qu'on ne voit que rarement. Non seulement les gardiens ne marquent pas souvent mais, en plus, trouver le chemin des filets sur une bicyclette à la dernière minute, c'est exceptionnel. Je trouve que c'est vraiment un but très spécial."

Alex Scott
Les nominées pour les The Best – Joueuse de la FIFA
"Je ne suis pas surprise de retrouver Lieke Martens ici. Elle a été fantastique pendant l'Euro féminin et l'exploit des Pays-Bas n'est pas passé inaperçu. Tout le monde sait de quoi Carli Lloyd est capable. Quand on parle football féminin, son nom est l'un des premiers qui viennent à l'esprit. En revanche, je ne m'attendais pas forcément à voir la jeune Deyna Castellanos à ce niveau. Mais si les joueuses, les capitaines et les supporters ont voté pour elle, c'est qu'elle mérite sa place, comme le prouve son but [nominé pour le Prix Puskás]. En fait, les trois finalistes sont toutes les trois parfaitement légitimes."

L'absence de défenseuses parmi les finalistes
"Il faudrait un syndicat des défenseuses ! [rires] Les gens préfèrent les attaquantes, surtout celles qui marquent des buts spectaculaires. J'ai une pensée pour Lucy [Bronze], qui travaille très dur. Ceux qui l'observent régulièrement savent qu'elle fait partie des meilleures. Son heure viendra. Il faut juste qu'elle continue sur la voie qu'elle a tracée."

Andriy Shevchenko
Cristiano Ronaldo, Lionel Messi et Neymar
"Ce sont trois joueurs extraordinaires. Ils méritent tous de gagner. Cristiano Ronaldo a remporté la Ligue des champions en marquant deux buts en finale. Messi est un joueur fantastique, qui reste sur une grande saison. Je suis aussi content pour Neymar. Depuis cinq ans, la compétition était rude entre Messi et Ronaldo. Aujourd'hui, Neymar est parvenu à se mêler à la lutte."

L'importance des attaquants
"Je crois que les attaquants seront toujours bien placés dans ces élections. Celui qui est en charge de mettre le ballon au fond des filets doit faire face à une pression particulière. Lionel Messi, Cristiano Ronaldo et Neymar marquent beaucoup de buts, mais ce sont aussi des leaders. Ils sont toujours présents à la conclusion et ils permettent à leur équipe de gagner des trophées."

Peter Shilton
Les nominés pour le premier The Best – Gardien de but de la FIFA
"Je suis très heureux de retrouver [Keylor] Navas parmi les finalistes. Il a réussi de très bonnes choses avec le Real Madrid. Pour moi, c'était le meilleur gardien de la dernière Coupe du Monde, avec le Costa Rica. Il est très bon techniquement et il a du style. Bien sûr, [Manuel] Neuer est très fort lui aussi. C'est un meneur et il est très difficile à battre."

"Mais je pense que, pour moi, [Gianluigi] Buffon l'emporte d'une courte tête. Quelle carrière fantastique ! Évidemment, il ne rajeunit pas mais ça n'ôte rien à ses performances, bien au contraire. Il est extrêmement fiable."

La nécessité de reconnaître le travail des gardiens
"Le gardien de but est sans doute le deuxième joueur le plus important de l'équipe après le buteur. Marquer restera toujours l'essence du football, mais je pense que le rôle du portier vient juste derrière. Sans un grand gardien, il est pratiquement impossible de construire une bonne équipe."