Japon
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C'était hier...
La sélection japonaise féminine U-17 a commencé à se développer à partir de septembre 2006 en vue du Championnat d'Asie Féminin U-16, Malaisie 2007. À cette occasion, elle a décroché la deuxième place, synonyme de billet qualificatif pour la Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 2008. Dans l'épreuve reine de la catégorie, les jeunes Nadeshiko ont déployé un football spectaculaire, qui leur a permis d'atteindre les quarts de finale. À ce stade de la compétition, elles se sont inclinées contre l'Angleterre, à l'issue de la série de tirs au but.

Aujourd'hui
Le Japon a entamé sa campagne au Championnat d'Asie Féminin U-16, Thaïlande 2009 par une victoire écrasante contre Chinese Taipei (16:0), suivie d'un succès contre la RP Chine (3:1). Pour leur dernière sortie en match de groupe, les Nipponnes ont cédé devant l'Australie (3:1), mais la qualification pour le tour suivant était déjà assurée. En demi-finale, elles ont de nouveau mordu la poussière, sur la plus petite des marges, contre la République de Corée, future championne d'Asie. Dans le match pour la troisième place, décisif pour l'attribution du troisième et ultime billet qualificatif de la Zone Asie pour le rendez-vous mondial à Trinité-et-Tobago, les Japonaises ont pris une revanche éclatante sur les Australiennes (6:2). Dans cette rencontre, l'incroyable Mai Kyokawa, meilleure buteuse du tournoi, a trouvé la faille à quatre reprises. Elle prend ainsi la relève de l'exceptionnelle Mana Iwabuchi, Ballon d'Or adidas à Nouvelle-Zélande 2008.

Et après ?
Lors d'une mini-tournée de préparation aux États-Unis au mois de juin, les jeunes Nadeshiko ont perdu contre les Canadiennes mais battu les Américaines à deux reprises. "J'ai confiance en mes joueuses. Elles vont progresser et seront en mesure de gagner contre des équipes assurément plus fortes qu'elles sur le papier. Les filles deviennent de plus en plus compétitives", affirme l'entraîneur de la sélection U-17 japonaise, Hiroshi Yoshida.

La boîte à infos

Stars du passé
Mana Iwabuchi, Chinatsu Kira, Natsuki Kishikawa.

Stars actuelles
Mai Kyokawa, Mina Tanaka

La qualification en chiffres
3 victoires, 2 défaites, 26 buts pour et 7 contre lors du tournoi qualificatif.

Le chiffre
9.
Comme le nombre de buts marqués par la talentueuse Mai Kyokawa en phase qualificative. L'attaquante a réussi cette prouesse en seulement deux matches : 5 réalisations contre Chinese Taipei et 4 devant l'Australie.