Maldonado est un département situé dans le sud-est du pays. Il mélange différents styles de stations balnéaires avec des villes et des espaces naturels uniques. Sa capitale homonyme forme une conurbation avec Punta del Este.

Sa géographie consiste en des reliefs qui forment des chaînes montagneuses et plus de 100 kilomètres de côte, où le Río de la Plata rejoint l'océan Atlantique.

San Fernando de Maldonado, la capitale, a été fondée en 1755 par le gouverneur de Montevideo pour stopper la progression de l'Empire portugais. Elle fut le siège d'importants contingents militaires, d'où les vestiges de fortifications dans la baie, sur l'île et sur le continent.

Punta del Este voit le jour à la fin du XIXème siècle comme un hameau qui, en 1907, devient officiellement une ville. Les deux villes de San Fernando de Maldonado et de Punta del Este sont unies en raison de l'expansion urbaine des années 1940. Elles conservent néanmoins chacune des caractéristiques propres.

Punta del Este se distingue avant tout par ses résidences luxueuses, ses édifices, ses rues commerçantes, ses hôtels cinq étoiles et ses restaurants haut de gamme, le tout contribuant à faire de la ville une attraction touristique internationale.

Ses activités récréatives comprennent des pubs, des discothèques, des boutiques, des galeries d'art, des expositions, des cinémas, des théâtres et des activités en plein air. L'année est jalonnée de grands événements comme des défilés et des festivals.

Punta del Este s'est agrandie jusqu'à donner naissance à d'autres stations balnéaires comme Punta Ballena, La Barra et José Ignacio, où vous pourrez pratiquer des sports nautiques comme le surf, la planche à voile, la pêche et la voile.

Depuis la fin du XIXème siècle, la région s'est tournée vers le tourisme, qui est vite devenu la principale source de revenus pour ses habitants, qui se consacrent pour la plupart, directement ou indirectement, à la prestation de services et la gestion d'infrastructures.

Principaux lieux à visiter

Catedral de San Fernando à Maldonado
C'est l'un des bâtiments les plus emblématiques de par son style néoclassique et l'époque de sa construction, il y a près d'un siècle. Cette cathédrale est située en face de la Plaza San Fernando et accueille des événements culturels et sociaux.

Cuartel de Dragones à Maldonado
Ce bâtiment date de 1797. Il occupe un pâté de maisons, situé en face de la place principale de la capitale départementale, et abrite des vestiges historiques et culturels qui permettent aux visiteurs de remonter dans le temps.

Playa Brava et Playa Mansa à Punta del Este
Les plages de Brava et de Mansa sont les plus connues de Punta del Este. Les deux portent bien leur nom : la Mansa ["tranquille" en espagnol] est idéale pour les enfants et la Brava ["courageuse"] est parfaite pour ceux qui aiment les sports nautiques et une mer plus agitée.

Avenida Gorlero à Punta del Este
Sur l'avenue principale de la péninsule, on trouve une promenade riche en commerces et en services divers. Elle s'étend sur une dizaine de pâtés de maisons avec boutiques, restaurants, pubs, théâtres, cinémas, galeries d'art et cafés.

Casapueblo
Il s'agit d'un musée-atelier situé à Punta Ballena, à 15 minutes de Punta del Este. Il est ouvert 365 jours par an. Il est le fruit d'une architecture modulée dont la ligne droite est absente. Sa conception imite celle du four à pain. Carlos Páez Vilaró a été inspiré par les thèmes de l'oiseau, du boulanger et du paysan qui utilise le torchis pour construire sa maison.

Île de Gorriti
Située au large de Punta del Este, c'est l'un des joyaux de cette station balnéaire. Classée au Patrimoine Historique National, l'île est inconstructible, ce qui lui permet de conserver son environnement naturel de pinèdes, d'eucalyptus, de tamaris et de faune indigène, ainsi que les vestiges coloniaux.

Le football à Maldonado
Indépendamment de l'intense activité que génère le championnat départemental, les habitants de Maldonado partagent leur affection entre le Deportivo Maldonado et Atenas de San Carlos, club de deuxième division professionnelle uruguayenne, mais qui a évolué en première division pendant plusieurs saisons.

Le Deportivo est devenu professionnel en 1995 et a passé depuis six saisons en première division, de 1999 à 2005.

Atenas, en revanche, s'est tourné vers le professionnalisme en 2002, et à ce jour a joué trois fois au plus haut niveau. Cette année, il a obtenu la promotion et en 2018, il sera la seule équipe de l'intérieur du pays à participer au championnat de première division. Il y a déjà eu plus de 80 éditions du derby entre les deux équipes.