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Uruguay 2018

Japon

Japan celebrate scoring a goal against China PR in the match for third place at the AFC U-16 Women's Championship
© AFC

Passé en Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA
Le Japon est l'une des nations les plus performantes à l'échelle mondiale dans cette catégorie d'âge. Les Japonaises ont atteint le deuxième tour de chacune des cinq dernières éditions de la Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA. En outre, elles ont déjà disputé trois finales, dont une remportée au Costa Rica en 2014.

En route pour l'Uruguay
Au Championnat féminin U-16 de l'AFC, le Japon a d'abord survolé la phase de groupes en enregistrant trois victoires en autant de sorties, dont une (2:1) sur la RDP Corée, future vainqueur de la compétition. Cela dit, les Japonaises ont subi une défaite inattendue contre une République de Corée coriace en demi-finale. Les Little Nadeshiko ont décroché leur qualification pour Uruguay 2018 en battant la RP Chine 1:0 dans le match pour la troisième place.

Le sélectionneur
Naoki Kusunose a de l'expérience sur la scène internationale. Il a conduit le Japon en finale de la dernière Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA, en 2016 en Jordanie, où ses protégées se sont inclinées aux tirs au but face à la RDP Corée. Ancien défenseur du Honda FC, Kusunose a été nommé à la tête des U-17 nippones en février 2015. À la fin de la même année, il a mené ses joueuses en finale du Championnat féminin U-16 de l'AFC. Cette deuxième place a permis à ses joueuses d'obtenir la qualification pour Jordanie 2016.

La stat
3 - Le Japon a été couronné champion d'Asie à trois reprises, au même titre que la RDP Corée.