Nous sommes à 344 jours précisément du coup d'envoi de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Inde 2017. La 17ème édition de cette prestigieuse compétition devrait rester dans les annales. En effet, le deuxième pays le plus peuplé de la planète se prépare à accueillir le premier tournoi FIFA de son histoire.  

Pour les supporters comme pour les équipes en lice, la phase finale semble encore loin. Pourtant, sur place, la compétition commence à prendre forme. L'emblème officiel d'Inde 2017 a ainsi été dévoilé fin septembre. Depuis, les organisateurs multiplient les annonces, à commencer par les dates exactes du tournoi.

"Nous avons terminé le processus de ratification des villes hôtes avec Calcutta et nous en sommes ravis" souligne le Directeur du LOC Javier Seppi."Cela a été une étape importante. Désormais, à moins d'un an du coup d'envoi, il est essentiel de se focaliser sur tous les détails qui feront d'Inde 2017 un rendez-vous mémorable. Nous mettrons l'accent sur l'aspect promotionnel pour faire en sorte que l'Inde tire pleinement parti de cette première Coupe du Monde organisée sur ses terres. Nous voulons vraiment que ce tournoi marque."

Les jeunes espoirs du football mondial s'affronteront du 6 au 28 octobre 2017 en Inde, avec le secret espoir de marcher sur les traces des Toni Kroos, James Rodriguez, Memphis Depay ou encore Neymar. Quant aux six villes hôtes de la compétition, ce sont Cochin (Kochi), Goa, Navi Mumbai, Guwahati, Calcutta (Kolkata) et New-Delhi qui serviront de cadre à ces joutes spectaculaires.

"C'est une excellente occasion d'associer deux des principales missions de la FIFA : organiser des tournois passionnants et promouvoir le football", a rappelé le Président de la FIFA Gianni Infantino lors de la présentation de l'emblème officiel. "Tout le monde peut constater les progrès réalisés par le football en Inde. Il reste cependant un potentiel immense à exploiter et la Coupe du Monde U-17 peut contribuer à accélérer le développement du sport dans tout le pays."

Les noms de cinq des 24 participants ont été confirmés. Outre le pays hôte, l'Irak, champion d'Asie, l'Iran, le Japon et la RDP Corée seront du voyage. Les compétitions préliminaires vont se poursuivre aux quatre coins du globe. L'Europe fermera le bal à l'occasion de l'UEFA EURO U-17, disputé du 3 au 19 mai 2017 en Croatie. Le tirage au sort officiel de la Coupe du Monde U-17 aura lieu le 7 juillet 2017.