Le Comité organisateur local (COL) de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA 2017 a dévoilé l'emblème officiel du premier tournoi international de football accueilli par l'Inde. L'hôtel Marriott de Goa a abrité la cérémonie, à laquelle ont assisté Gianni Infantino, Président de la FIFA, et Praful Patel, Président du COL et de la Fédération indienne de football (AIFF).

"Le football a déjà réalisé une percée considérable en Inde", a commenté le Président de la FIFA Gianni Infantino. "Il reste néanmoins une large marge de progression et la Coupe du Monde U-17 apparaît comme le catalyseur idéal d'un développement accru et étendu à tout le pays. Elle nous offre l'occasion de faire converger deux des missions fondamentales de la FIFA : l'organisation des tournois et la promotion du football."

Lancé pendant le Championnat U-16 de l'AFC, qui tient lieu de tournoi de qualification pour l'épreuve reine, l'emblème de la toute première compétition FIFA organisée en Inde entend célébrer la culture riche et diversifiée du pays. Il présente l'océan Indien, un banian, un cerf-volant et une étoile, qui est une interprétation du chakra d'Ashoka, symbole inhérent à l'identité nationale.

Ces éléments ont tous été choisis en raison de leur profonde signification culturelle. L'océan Indien forme la base de l'emblème, en tant que partie intégrante du sous-continent. Le banian est l'arbre national indien. Il est ancré dans les traditions et l'âme du pays : c'est à l'ombre de ses branches que les communautés rurales se réunissent pour prendre leurs grandes décisions. Le cerf-volant symbolise la liberté et le divertissement. Loisir très populaire en Inde, il illustre l'essor des aspirations de la jeune et dynamique démocratie. Enfin, l'étoile située en haut de l'emblème insuffle l'esprit de célébration incarnée par les nombreux festivals de cette grande nation multiculturelle, auxquels la Coupe du Monde U-17 viendra se joindre l'an prochain.

En forme de trophée de Coupe du Monde, l'emblème pare l'image internationale du beau jeu d'un rayonnement purement indien. Il reflète les valeurs du tournoi. "C'est une occasion historique pour l'Inde et l'AIFF", s'est réjoui Praful Patel. "Accueillir notre première Coupe du Monde de la FIFA changera à jamais la perception du football dans notre pays."

"Le lancement de l'emblème est une étape cruciale, en ce que le tournoi possède désormais sa propre image", a ajouté Javier Ceppi, directeur du tournoi au sein du COL. "Nous en ferons la promotion auprès du grand public, afin que la Coupe du Monde U-17 2017 soit considérée comme un festival à part entière dans notre calendrier des célébrations, le festival du football. C'est une formidable opportunité dont nous devons tirer pleinement profit."

La Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Inde 2017 se disputera dans six stades à travers le pays au mois d'octobre 2017.