• L'Angleterre séjourne à Kolkata pendant la phase de groupes
  • Elle figure en tête du Groupe F avec six points pris en deux matches
  • Six joueurs et le sélectionneur sont partis à la rencontre d'écoliers pour une séance d'entraînement

Après un début tonitruant lors de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Inde 2017 avec deux victoires en deux matches, quelques joueurs anglais ont trouvé un peu de temps libre pour s'illustrer, cette fois-ci en dehors des terrains.

Six joueurs ont accompagné l'entraîneur Steve Cooper dans une école de Kolkata pour y faire quelques exercices et jouer au football avec les enfants de la ville. Ils ont également fait part de leurs impressions sur l'Inde, pris des photos, offert des cadeaux et signé des autographes à The Newtown School, dans la "Cité de la joie".

"Jouer avec ces enfants a été une expérience incroyable", confie le joueur de Manchester United Angel Gomes, accompagné de Joel Latibeaudiere et Curtis Anderson (Manchester City), Jadon Sancho (Borussia Dortmund), George McEachran (Chelsea) et Danny Loader (Reading).

"Après avoir vécu une semaine à Kolkata, c'était vraiment agréable de sortir et de passer un peu de temps avec la population locale. Nous sommes très heureux d'être là, le soutien est très fort," ajoute Gomes, qui est devenu le premier joueur né dans les années 2000 à évoluer en Premier League anglaise la saison passée.

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La plupart des enfants participent au projet Kolkata Goalz, une initiative de développement destinée à améliorer les relations entre les enfants à risque et les autorités locales à travers le sport.

"Nous sommes très contents de séjourner à Kolkata et une immersion au sein de la société indienne tant que nous sommes là était essentielle", apprécie Cooper. "Nous avons tous adoré passer du temps avec les enfants de la ville et leurs qualités footballistiques ont impressionné mes joueurs ! C'est une journée qui restera gravée dans nos mémoires. Nous voulons remercier les habitants de Kolkata pour leur accueil chaleureux dans cette magnifique ville où avons hâte de disputer notre dernier match de groupe."

Le 14 octobre, les Three Lions boucleront cette première phase du tournoi contre l'Irak. Déjà qualifiés pour les huitièmes de finale, ils se battront pour conserver leur première place du groupe et disputer ainsi leur prochain match à Kolkata, où ils ont encore gagné quelques supporters après cette belle journée.