À 238 jours du coup d'envoi de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Inde 2017, la Mascotte Officielle du tournoi a été présentée le 10 février 2017 au stade Jawaharlal Nehru de New Delhi.

Le ministre des Affaires de la Jeunesse indien Vijay Goel et le président du Comité organisateur local Praful Patel étaient présents pour assister à l'événement. Les centaines de supporters et de journalistes ont ainsi pu faire la connaissance d'une panthère baptisée Kheleo, qui sera donc le visage d'Inde 2017. Ce félin menacé vit au pied de la chaîne himalayenne, dans le sud-est du continent asiatique.

Vijay Goel a salué la première apparition publique de Kheleo : "Nous sommes convaincus que cette panthère s'imposera comme l'une des mascottes les plus attachantes de l'histoire des compétitions sportives organisées en Inde. Kheleo est jeune, enthousiaste et dynamique. Il représente parfaitement notre pays. Il va nous aider à faire découvrir le football aux enfants en s'amusant".

De son côté, Praful Pratel a rappelé que la Mascotte Officielle constituait un élément essentiel de l'identité de la marque, puisqu'elle sera amenée à incarner le tournoi dans le pays hôte. "La présentation de Kheleo constitue une étape importante sur la route qui mène à Inde 2017. Il va traverser tout le pays pour faire connaître la Coupe du Monde U-17. Sa mission consistera à éveiller l'intérêt des enfants et des adultes."

Kheleo participera à de nombreux événements dans les mois qui précèderont le premier tournoi FIFA organisé en Inde. La compétition proprement dite se déroulera du 6 au 28 octobre 2017.