• Le Mexique bat les États-Unis aux tirs au but et décroche un troisième Championnat U-17 de la CONCACAF U-17 successif
  • Outre le Mexique, les États-Unis, le Costa Rica et le Honduras sont également qualifiés pour la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Inde 2017
  • Les États-Unis se qualifient pour la 16ème fois à la Coupe du Monde de la catégorie, un record, tandis que le Mexique a déjà gagné deux Coupes du Monde U-17 (2005, 2011)

C'est aux tirs au but que le Mexique a battu son rival de toujours, les États-Unis, pour s'adjuger un troisième Championnat U-17 de la CONCACAF consécutif au Panama. Les Américains avaient ouvert le score en deuxième période sur une frappe d'Andrew Carleton, avant que Carlos Robles n'égalise à 1:1 pour offrir ainsi aux Mexicains une séance de rattrapage sous forme de tirs au but.

À l'Estadio Rommel Fernandez, El Tri a eu le plus de sang-froid. La tentative manquée par Akil Watts pour les États-Unis a permis à Roberto De La Rosa d'inscrire le penalty du sacre pour le Mexique, qui s'impose 5:4 dans la séance et s'offre un septième triomphe dans la compétition.

Le Mexique et les États-Unis seront accompagnés par le Costa Rica et le Honduras à la Coupe du Monde U-17 de la FIFA. Ce quatuor avait déjà représenté la CONCACAF à la précédente édition, en 2015 au Chili.

Passe de trois pour El Tri ?
Déjà deux fois vainqueur de la Coupe du Monde U-17, le Mexique aura l'occasion, en octobre prochain en Inde, d'essayer de soulever le trophée mondial pour la troisième fois.

Le Mexique a terminé premier de son groupe en phase de qualification, inscrivant au passage 14 buts. El Tri a battu le Salvador 6:0 et la Jamaïque 5:1, ce qui ne l'a pas empêché de terminer derrière les États-Unis au premier tour. Au tour suivant, les Mexicains ont dominé le Panama (1:0), pays hôte, et le Costa Rica (6:1), décrochant ainsi la 13ème qualification de leur histoire pour la Coupe du Monde U-17.

L'équipe dirigée par Mario Arteaga a également remporté le prix du Fair-Play, et son attaquant Ian Torres a reçu le Ballon d'Or adidas récompensant le meilleur joueur de Panama 2017.

Les États-Unis impressionnants
Le parcours des Stars and Stripes pour s'ouvrir les portes d'une 16ème Coupe du Monde U-17 - seul le Brésil s'est qualifié autant de fois - a été impressionnant. Les joueurs entraînés par John Hackworth ont gagné tous leurs matches au premier tour, avec des succès sur la Jamaïque, le Salvador, et le Mexique, futur vainqueur.

Dans la phase de qualification, les États-Unis ont battu le Honduras 3:0 et Cuba 6:2, avec notamment un but de Tim Weah, fils de la légende du football libérien George Weah. Le gardien Justin Garces a pour sa part été décoré du Gant d'Or adidas récompensant le meilleur joueur à son poste dans le tournoi.

Progrès centraméricains
Le Costa Rica a décroché son billet pour Inde 2017 après avoir terminé deuxième derrière le Mexique dans le groupe de phases de qualification. Les Ticos ont ensuite survolé leur groupe au premier tour avec des victoires sur le Canada, le Suriname et Cuba. Privés de finale après une lourde défaite contre le Mexique, leur victoire 2:1 sur le Panama a suffi à leur assurer une 10ème participation à la Coupe du Monde U-17.

Le Honduras, de son côté, participera à sa troisième Coupe du Monde U-17 d'affilée après avoir terminé deuxième derrière les États-Unis dans le groupe de qualification. La campagne des Honduriens avait commencé par une défaite 4:2 contre le Panama. Les Catrachos ont redressé la barre en s'ouvrant les portes du tour suivant grâce à des victoires sur Curaçao (3:0) et Haïti (3:1).

Malgré une défaite contre les Américains qui leur a empêché de disputer la finale, les Honduriens ont assuré la cinquième qualification de leur histoire pour la Coupe du Monde U-17 World Cup grâce à une victoire convaincante 7:1 sur Cuba. À cette occasion, Carlos Mejia et Patrick Palacios ont tous les deux inscrit un triplé, le premier terminant meilleur buteur du tournoi avec sept réalisations.

Les quatre qualifiés de la CONCACAF connaîtront leurs adversaires respectifs à la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Inde 2017 à l'issue du tirage au sort qui aura lieu à Mumbai le 7 juillet prochain.