• L'Angleterre affrontera le Chili, l'Irak et le Mexique en Inde
  • L'Angleterre vient de remporter la Coupe du Monde U-20 en République de Corée
  • Les sélections U-19 et U-21 ont également connu le succès cette année

Le tirage au sort officiel de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Inde 2017 vient de s'achever. Steve Cooper, le sélectionneur de l'Angleterre doit maintenant se mettre à l'ouvrage pour que son équipe bénéficie de la meilleure préparation possible.

Tout ceci sera possible grâce à un un plan soigneusement élaboré au centre national du football à St George's Park, qui sert de quartier générale aux 24 sélections nationales. Ce site, qui a ouvert ses portes en 2012, commence à produire des résultats. Les U-20 ont été sacrés champions du monde de la catégorie en juin en République de Corée. Les U-19 ont remporté le titre au Championnat d’Europe U-19 de l'UEFA, tandis que les U-21 ont atteint le dernier carré de l'épreuve continentale.

Les U-17 se rendront quant à eux en Inde, après avoir perdu la finale de l'UEFA EURO U-17 aux tirs au but contre l'Espagne, en mai. Cooper compte bien profiter du succès des U-20 en Asie pour motiver ses troupes. "C'est une source d'inspiration pour tous ceux qui travaillent au service du football anglais", confirme le technicien à FIFA.com. "Je ne parle pas uniquement des équipes nationales. C'est aussi une belle reconnaissance pour les clubs et leurs centres de formation. Ils réalisent de très bonnes choses dans ce domaine. Nous espérons que ce n'est qu'un début."

"Le mot 'plan' est très important", insiste-t-il. "St George's Park nous a été très utile, car il nous permet de nous retrouver tous au même endroit. Dan Ashworth, Matt Crocker, directeur de la formation, et Gareth Southgate sélectionneur des A, savent exactement où ils vont. Leurs certitudes se répercutent à tous les niveaux. Mais personne ici ne pense avoir la science infuse sous prétexte que nous commençons à obtenir quelques résultats. Nous voyons plutôt tout ça comme un encouragement à faire encore mieux."

Deux idées en tête
Avant de prendre les rênes des Three Lions, Southgate a fait ses classes au sein de la FA en présidant aux destinées des U-21 pendant trois ans. Il connaît donc la maison de l'intérieur. "Bien sûr, les choses sont un peu différentes aujourd'hui car il a pris du galon, mais dans l'ensemble, il est resté le même. Il participe activement à plusieurs de nos projets en cours. Quand on étudie d'un peu plus près les organisations qui fonctionnent, dans le football ou ailleurs, on se rend compte que, pour atteindre ses objectifs, il faut une ligne directrice qui traverse l'ensemble de la structure."

Malgré les récents succès de l'Angleterre sur la scène internationale, Cooper aborde Inde 2017 avec prudence. "Travailler avec de jeunes suppose d'avoir deux idées en tête : essayer d'obtenir les meilleurs résultats possibles, et en même temps, penser à l'avenir", précise Cooper, dont les troupes n'auront pas la partie facile en Inde dans le Groupe F, avec le Chili, l'Irak, et le Mexique, double vainqueur de l'épreuve. "Nous voulons faire en sorte que le travail réalisé aujourd'hui continue à payer dans un an, de sorte que nos internationaux puissent progresser au fil du temps."