L'emblème se dévoile
© LOC

Le compte à rebours de l'un des plus grands tournois de football jamais organisés aux Émirats Arabes Unis a véritablement débuté ce 5 mars 2013, avec la présentation de l'emblème officiel de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA 2013 au terme d'une cérémonie étincelante organisée à l'Emirates Palace d'Abou Dabi.

La quinzième édition du tournoi aura lieu dans six villes des EAU, du 17 octobre au 8 novembre 2013. Cette compétition constitue l'un des temps forts du calendrier international. Elle figurera donc en bonne place sur l'agenda de tous les amateurs de sport du pays. 

Mardi 5 mars, de jeunes Émiratis ont dévoilé l'emblème officiel de la compétition : une coquille d'huître et une perle aux couleurs des EAU. Cette image fait évidemment référence à deux activités traditionnelles : la pêche et la récolte de perles.

"C'est un grand honneur pour les EAU d'avoir été choisis par la FIFA pour accueillir ce prestigieux tournoi", confie Son Excellence Yousef Al Serkal, président du Comité organisateur local de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, EAU 2013. "Aujourd'hui, nous avons découvert ensemble l'emblème de ce rendez-vous, qui sera vu dans le monde entier. La collecte de perles fait partie de notre patrimoine national, au même titre que le football. Il était donc naturel d'associer ces deux images pour célébrer le sport et ce grand événement international."  

La collecte de perles fait partie de notre patrimoine national, au même titre que le football. Il était donc naturel d'associer ces deux images pour célébrer le sport et ce grand événement international.
Son Excellence Yousef Al Serkal, président du COL

Vingt-quatre nations seront présentes sur la ligne de départ, avec l'espoir de prendre la succession du Mexique au palmarès de l'épreuve. Au fil des ans, quelques poids lourds du football mondial se sont fait un nom grâce à cette compétition : Ronaldinho (Brésil), Luis Figo (Portugal), Alessandro Del Piero (Italie) ou encore Juan Sebastian Veron (Argentine) ont été découverts grâce à la Coupe du Monde U-17 de la FIFA. L'édition 2013 ne dérogera certainement pas à la règle. Tous les regards convergeront donc bientôt vers les Émirats, pour assister aux premiers pas de futurs grands.  

En l'espace de trois semaines, 52 matches seront disputés dans six des plus belles enceintes des EAU : le stade Mohammed Bin Zayed (Abou Dabi), le stade Emirates (Ras Al Khaimah), le stade Fujairah (Fujairah), le stade Sharjah (Sharjah), le stade Rashid (Dubaï) et le stade Khalifa Bin Zayed (Al Ain). Les 24 participants seront répartis en six groupes de quatre. Les deux premiers de chaque section seront directement qualifiés pour les huitièmes de finale. Les quatre meilleurs troisièmes accèderont également à la deuxième phase de la compétition.

Les Emirats Arabes Unis feront certainement partie des candidats au titre. Avec le soutien d'un public enthousiaste, les jeunes Émiratis semblent capables de tous les exploits. Le pays hôte retrouvera en phase finale les quatre demi-finalistes du dernier Championnat d'Asie U-16 de l'AFC, à savoir l'Iran, l'Irak, le Japon et l'Ouzbékistan. Les 19 autres nations seront issues des compétitions préliminaires organisées par la CAF (4 places), l'UEFA (6 places), la CONCACAF (4 places), l'OFC (1 place) et la CONMEBOL (4 places).

Les billets pour la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, EAU 2013 devraient être proposés à la vente à partir du mois de juin 2013. Pour en savoir plus, cliquez sur les liens à votre droite.