Un an avant la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2019, la France accueillera sur son sol la neuvième édition de l’épreuve reine des U-20. Et si le tournoi des A se déroulera dans neuf villes hôtes à travers tout le pays, la compétition de leurs petites sœurs se disputera elle dans une région précise, qui n’a certainement pas été choisie par hasard, la Bretagne.

Région côtière située à l’Ouest de l’hexagone, la Bretagne fait assurément partie des plus beaux endroits de France. Mais au-delà de sa beauté, de sa singularité géographique et de sa forte identité culturelle, elle est une terre de football.  C’est d’ailleurs l’une des régions la mieux représentée au sein de l’élite. Pas moins de trois clubs ont actuellement leur place en ligue 1 - le Stade Rennais, le FC Lorient, l’En Avant de Guingamp - sachant que le Stade Brestois, fait régulièrement l’ascenseur Ligue 2-Ligue1. Côté femmes, Guingamp compte également parmi les clubs majeurs.

C’est d’ailleurs dans ce club qu’a été formé l’un des plus grands espoirs du football féminin : Griedge M’Bock Bathy. Née à Brest, et formée à l’EAG, la défenseur internationale qui porte aujourd’hui les couleurs de l’Olympique lyonnais, a notamment été Ballon d’Or de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Azerbaïdjan 2012, et Ballon d’Argent de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Canada 2014. "La Bretagne adore le football féminin" a-t-elle confirmé récemment au journal l’équipe à la veille d’une rencontre organisée à Lorient. Outre M’Bock Bathy, Clarisse Le Bihan, Eugénie Le Sommer et Camille Abily, piliers de l’équipe de France, sont Bretonnes… et fières de l’être.


La Bretagne en bref
La Bretagne est l'une des 26 régions françaises.  Elle se compose de quatre départements qui sont la Côte d'Armor, le Finistère, l'Ille-et-Vilaine et le Morbihan, et compte près de 3,1 millions d’habitants (5% de la population nationale). Baignée au nord par la Manche et au sud par l’océan Atlantique, la région est, notamment, connue pour ses paysages maritimes splendides.  Ses côtes se déroulent sur 1100km. A noter que ce chiffre peut doubler si l'on prend en compte ses nombreuses îles. D’ailleurs, avec plus d’un millier d’îles et îlots, la Bretagne concentre près de 70 % des entités insulaires de France métropolitaine.

La Bretagne est aussi caractérisée par des lieux légendaires (Brocéliande, Huelgoat…), des mets particuliers (crêpes, galette, cidre, kouign amann), une haute tradition de musique et de danse (le festival des Vieilles Charrues, les Transmusicales, les festou-noz).   D’origine celte, cette région si attachante va de l’avant sans oublier ses racines, profondément ancrées, qui lui donnent cette identité forte dont les Bretons sont fiers.

Le saviez-vous ?

. Des grands noms du football français sont originaires de Bretagne. Outre les joueuses précitées, Yoann et Christian Gourcuff, Paul Le Guen, Corentin Martins, Stéphane Guivarc’h sont tous natifs de la région. A cette liste, on peut ajouter le nom d’un célèbre attaquant argentin, né à Brest : Gonzalo Higuain !

. Nantes ne fait administrativement plus partie de la Bretagne depuis 1941. Cette scission est l’un des fondements de la forte rivalité qui existe entre Rennes, nouveau chef-lieu de la région Bretagne et Nantes, son ancienne capitale. Chaque match entre les deux équipes – appelé derby breton ou derby de l’Ouest - est l’occasion pour les supporters de rappeler cette historique scission.

. Si Saint-Brieuc SC a été sacré champion de France en 1989 chez les femmes, aucun club breton n’a encore remporté le championnat de Ligue 1 chez les hommes. Ils se sont rattrapés à plusieurs reprises grâce à la Coupe de France. D'abord par l'intermédiaire de Rennes (1965 et 1971), puis Lorient (2002) et enfin Guingamp (2009).

. Avec ses 150 000 licenciés dispatchés dans plus de 1000 clubs, la Bretagne compte l’un des ratios licencié/habitant le plus élevé de France.

. La Bretagne possède sa propre équipe de football professionnel, l'Équipe de Bretagne de football (BFA), sélection non officielle de footballeurs natifs ou originaires de Bretagne, placée sous l'égide de Bretagne Football Association (BFA). Cette équipe a notamment joué contre le Cameroun le 21 mai 1998, la République du Congo le 20 mai 2008, le Togo le 21 mai 2010 et la Guinée équatoriale le 2 juin 2011. Aujourd’hui cette équipe a pour "sélectionneur" un certain Raymond Domenech !