La RDP Corée a décroché sa qualification pour les demi-finales de la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Chili 2008, en venant à bout du Japon au terme d'un match accroché jusqu'au coup de sifflet final (2:1). Après leur victoire en ce premier jour de décembre, au Stade de la Florida de Santiago du Chili, les Nord-Coréennes affronteront les Françaises, jeudi à Temuco, pour une place en finale.

Le premier quart d'heure tourne à l'avantage des Nippones. Le talent de Kie Koyama balle au pied sème le trouble à trois reprises dans la surface adverse (3', 12', 15') sans pour autant inquiéter les joueuses de Kwang Sok Choe. Par la suite, les deux équipes baissent d'intensité et ferment le jeu au milieu de terrain.

Mais une inspiration des championnes du monde en titre, née d'une combinaison entre trois joueuses, amène le premier but. Jong Sim Ri sert Hu Nam Cha à hauteur du point de penalty. L'attaquante se défait de trois défenseuses japonaises avant d'ajuster Misa Sugawara, la gardienne (22'). La réaction des Nadeshiko intervient peu avant la pause. Asano Nagasato prend ses responsabilités sur un coup franc situé à 17 mètres des buts. La frappe, imparable pour Un Ju Kim (39'), permet à ses coéquipières de rentrer au vestiaire sur un score de parité.

Le début de la deuxième période tourne à l'avantage des Nord-Coréennes. Un pressing constant accule les Japonaises dans leur camp. A l'heure de jeu, sur son côté gauche, la capitaine Un Sim Ra se lance dans une action individuelle. Elle élimine trois adversaires avant de se retrouver face à la gardienne. Sugawara repousse le premier tir mais ne peut rien sur le second (60'). Si les Nadeshiko poussent dans le dernier quart d'heure, le score lui ne change plus.

Le Japon peut quitter la compétition la tête haute. La RDP Corée, bourreau de la France en quart de finale de Russie 2006, espère récidiver en demi-finale de Chili 2008.