Pour leur entrée en matière dans le Groupe C de cette Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2010, Japonaises et Mexicaines n'ont rien lâché. Ce mercredi 14 juillet à Augsbourg, elles se sont quittées sur un spectaculaire 3:3.

Dans les premières minutes, le match est ouvert. Ce sont toutefois les Japonaises qui se montrent les plus dangereuses, notamment par leur numéro 10 Mana Iwabuchi, qui négocie mal un face-à-face avec la gardienne mexicaine. Peu de temps après, Megumi Takase place une tête puissante sur un corner, mais le ballon heurte le poteau. Ce n'est que partie remise. À la 19ème minute, Takase adresse une frappe sèche depuis l'arc de la surface et signe l'ouverture du score (19', 0:1).

Les Mexicaines n'abdiquent pas et tentent souvent leur chance sur les côtés. Leur persistance est récompensée grâce à Stephany Mayor, qui subtilise le ballon à une arrière japonaise, centre à destination de Renae Cuellar, qui remet les pendules à l'heure (31', 1:1). Cette égalisation ne trouble pas les Asiatiques, qui se portent à l'attaque de plus belle. Chacune à leur tour, Emi Nakajima, Yuka Kado et Iwabuchi passent tout près de marquer, mais Cecilia Santiago est impeccable entre ses montants.

On sent que les Japonaises pourraient regretter le gâchis. Impression renforcée à la 41ème minute lorsque Charlyn Corral profite d'un ballon perdu pour se défaire de deux adversaires et donner l'avantage au Mexique (41', 2:1). Juste avant le repos, Mayor s'échappe sur le côté droit et centre. La capitaine Nayeli Rangel réceptionne victorieusement de la tête (45', 3:1).

Efforts enfin récompensés
Au retour des vestiaires, les jeunes Nadeshiko jouent leur va-tout. Alors que les minutes s'écoulent inexorablement, elles obtiennent un corner, frappé directement sur Cuellar, qui marque contre son camp (64', 3:2). Les Nipponnes jettent alors leurs dernières forces dans la bataille et de longs ballons vers l'avant. Leurs efforts sont infructueux, jusqu'à la 88ème. C'est le moment choisi par Iwabuchi pour décocher un missile de 30 mètres, qui vient se loger au ras du poteau mexicain (88', 3:3).

Dans cette Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA 2010, la première journée du Groupe C aura accouché de deux matches nuls. Prochain rendez-vous le 17 juillet, avec Angleterre-Mexique et Japon-Nigeria.