Ce sont des héros de l'ombre, ils contribuent largement, par leurs efforts, à ce qu'un tournoi se déroule à la perfection : pendant la Coupe du Monde Féminine U-20 de la FIFA, Papouasie-Nouvelle-Guinée 2016 comme dans d'autres compétitions, les bénévoles s'illustrent par leur travail et leur implication dans différents domaines. Ce 28 novembre, ces travailleurs Volontaires se sont retrouvés sous les feux des projecteurs et ont été salués pour leur immense engagement. Une soirée intitulée Volunteers Celebration a été organisée à Port Moresby pour rendre hommage aux quelque 1 000 bénévoles du tournoi.

"J'aimerais tous vous remercier chaleureusement pour votre travail fantastique. Sans vous, notre pays n'aurait pas pu organiser cette Coupe du Monde avec autant de succès" : c'est par ces mots et avec émotion que David Chung, le président de la Fédération de football de Papouasie-Nouvelle-Guinée, s'est adressé aux volontaires.

Powes Parkop, le gouverneur de Port Moresby, s'est montré lui aussi élogieux pour saluer la formidable implication des Volontaires : "Nous sommes tous très fiers de votre performance ! Vous aussi, vous pouvez être fiers de vous. Vous représentez tous une part importante de ce tournoi. Vous vous investissez à 100 % et vous garantissez la réussite de cette Coupe du Monde Féminine U-20. Par vos sourires et votre hospitalité, vous incarnez en outre notre ville et notre pays de la plus belle des manières".

Parkop a souligné par ailleurs l'importance de l'expérience professionnelle acquise à cette occasion par les volontaires pour leur développement personnel. "J'espère que ces expériences vous ouvriront la voie vers un avenir professionnel positif. Vous avez montré le potentiel qui était en vous. Maintenant, c'est à vous qu'il appartient de tirer profit de cette opportunité pour votre parcours personnel. Vous devriez profiter de ces semaines pleines de moments inoubliables et de rencontres pour façonner votre avenir."

L'enthousiasme des Volontaires était à son comble lorsque les artistes locaux Mereani Masani et Dadiigii, donnant le meilleur d'eux-mêmes, ont interprété en direct "Kumul Susa", la chanson officielle de la compétition. "Le football a rassemblé de nombreuses personnes d'origines diverses pendant cette Coupe du Monde Féminine U-20. Je suis extrêmement impressionné par votre engagement et par votre sens de l'hospitalité. Vous êtes la 17ème équipe de cette Coupe du Monde", a conclu Seamus Marten, le conseiller spécial du Comité organisateur local.