Jeonju, où siège le gouvernement de la province du Jeolla du Nord, était la capitale de l'antique dynastie Baekje. À l'époque de la dynastie Joseon, la ville était également le centre administratif de la fertile région d'Honam. De nos jours, Jeonju regorge de sites historiques et autres trésors culturels qui font d'elle l'une des cités coréennes les plus authentiques du pays, permettant aux visiteurs d'en découvrir la riche tradition.

Jeonju est notamment célèbre pour ses nombreuses maisons hanok. Le village traditionnel Hanok de Jeonju, situé dans le quartier Wansan, a ainsi été établi dès 1930. Il regroupe aujourd'hui 600 de ces bâtiments anciens, dans lesquels vivent 1 300 personnes. Les principales curiosités du village sont le Gyeonggijeon (le berceau du royaume Joseon), le Jeonju Hyanggyo (un temple de Confucius qui faisait également office d'école) ainsi que l'Omokdae (un pavillon surélevé offrant une vue panoramique).

Juste à l'entrée du village Hanok se dresse la cathédrale Jeondong, dont le style roman offre un contraste saisissant. Achevée en 1931, elle est l'une des trois cathédrales catholiques de la République de Corée, en compagnie de la cathédrale Myungdong de Séoul et de la cathédrale Gyesan de Daegu.

Mais Jeonju est plus qu'un site historique. La province du Jeolla, dont elle est la capitale, est ainsi connue pour ses spécialités culinaires. Les plats les plus emblématiques comprennent les germes de soja, le hwangpomuk (une gelée à base de haricots mungo), le bibimbap de Jeonju (connu dans tout le pays), mais aussi une soupe de soja et de riz préparée dans des pots en terre ou encore l'omogaritang (une soupe épicée de poisson d'eau douce).

Jeonju accueille chaque année le festival international de Sori, un événement consacré à la musique coréenne traditionnelle (gugak) et aux musiques du monde. Depuis 2000, la ville organise en outre tous les ans un festival international du film lors duquel des films locaux, internationaux et alternatifs sont présentés au public.

Football

Le Stade de la Coupe du Monde de Jeonju a été le théâtre de deux matches de groupe et d'un huitième de finale de la Coupe du Monde de la FIFA, Corée/Japon 2002™. Le match d'ouverture de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, République de Corée 2017 aura également lieu dans cette enceinte, où le pays hôte affrontera deux de ses trois adversaires du Groupe A.

En K-League Classic, la première division sud-coréenne, Jeonju est représentée par le nouveau poids lourd du pays, le Jeonbuk Hyundai Motors FC. Le Jeonju Citizen FC, uniquement composé d'étudiants de l'Université de Jeonju, évolue pour sa part en K3 League, le quatrième échelon national.