Daejeon, qui signifie grand champ en coréen, est bel et bien fidèle à son nom puisqu'il s'agit de la cinquième ville du pays avec 1,5 million d'habitants. Depuis qu'elle a accueilli l'Exposition universelle en 1993, elle est en outre considérée comme la capitale scientifique et technologique de la République de Corée. La présence d'établissements aussi renommés que l'Institut supérieur coréen des sciences et technologies (KAIST) et l'Institut de recherches en électronique et télécommunications (ETRI) contribue naturellement à asseoir sa réputation.

Le site de l'Exposition universelle a été baptisé le "Daejeon Expo Park". Les visiteurs peuvent notamment y accéder à la Hanbit-tap, une tour surplombant la ville entière, ou encore découvrir plusieurs expositions telles que celles consacrées à la simulation, à la vidéo ainsi qu'à l'énergie électrique. De l'autre côté de la rivière, on trouve le plus grand arboretum artificiel du pays, appelé le Hanbat Arboretum. Il est situé au cœur du Dunsan Grand Park, en compagnie d'autres services culturels et artistiques dont une salle des arts du spectacle, la galerie d'art municipale et le centre culturel de la jeunesse de Pyeongsong.

La célèbre rue Euneungjeongi, située entre la gare ferroviaire de Daejeon et la rue Joongang, concentre 150 structures ou commerces liés à la culture, que ce soit des galeries, des théâtres, des ateliers de poterie ou encore des boutiques d'antiquités. Autrefois surnommé la "ville des pavillons gingko", ce quartier accueille chaque année de nombreux festivals. La Daejeon Sky Road, une galerie marchande dont le plafond est recouvert d'écrans LED, a été inaugurée dans cette zone particulièrement active de Daejeon en 2013.

Un peu plus au calme, le quartier de Yoosung à l'ouest de la ville abrite les sources chaudes les plus vastes du pays. Elles bénéficient d'un statut très particulier en République de Corée en raison de leur ancienneté. Des écrits datant de la dynastie Baekje en font en effet déjà mention. Depuis 1970, différentes installations modernes telles que des centres de villégiature, des hôtels et des restaurants ont été construits tout autour des sources. Celles-ci accueillent chaque année plus de deux millions de touristes.

Football

Trois rencontres de la Coupe du Monde de la FIFA, Corée/Japon 2002™ ont été disputées à Daejeon. Le huitième de finale entre la République de Corée et l'Italie, considéré comme l'un des plus beaux matches du tournoi, a notamment pris place dans le Stade de la Coupe du Monde de Daejeon. Ahn Junghwan, l'un des deux ambassadeurs du Comité organisateur local pour la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, République de Corée 2017, avait déchaîné les passions en inscrivant un but en or dans la prolongation afin d'envoyer les Taeguk Warriors en quarts de finale.

Deux équipes de football professionnelles sont également basées à Daejeon. Fondé en 1997, le Daejeon Citizen FC évolue en K-League Challenge, l'équivalent de la deuxième division sud-coréenne. Le Daejeon Korail FC, qui a pris ses quartiers dans le complexe sportif d'Hanbat en 2013, dispute pour la part la National League, troisième échelon national.