La péninsule de Corée, qui s'étend dans l'océan Pacifique à la pointe de l'Asie du Nord-Est, a été divisée par une ligne horizontale après la Deuxième Guerre mondiale. Deux ans après la création de la République de Corée en 1948, la guerre de Corée éclate. Le conflit se termine par une impasse et à ce jour, la Corée est toujours divisée.

En raison de son importance géopolitique à l'intersection du continent et de l'océan, la Corée a subi de nombreuses invasions et interférences de la part de nations plus puissantes. Elle a toujours éprouvé des difficultés à maintenir son indépendance. Mais après avoir surmonté les dégâts occasionnés par la guerre, la République de Corée est parvenue à se hisser parmi les 20 premières économies du monde.

La démocratie est relativement récente dans ce pays, qui a réussi à s'industrialiser très rapidement pour atteindre une croissance soutenue, en particulier dans le secteur de l'automobile, de l'électroménager et des technologies de communication. Grâce à l'ouverture du peuple coréen aux idées nouvelles, le pays possède des débits Internet, des taux d'équipement en smartphones et autres statistiques liées à l'innovation qui figurent régulièrement à la première place mondiale.

Le Pays du Matin calme se développe au pas de course, mais les signes de son passé plus lointain sont encore très présents, à l'image des palais et des tombes royales de la dynastie Joseon, que l'on trouve un peu partout dans la capitale Séoul. Les villages hanok à Bukchon et Jeonju ainsi que le village folklorique Andong Hahoe préservent l'habitat traditionnel coréen. La République de Corée est par ailleurs caractérisée par ses nombreux temples bouddhistes souvent situés dans les montagnes, qui couvrent 70 pour cent du pays. Haeinsa, par exemple, est connu pour sa Tripitaka Koreana, inscrite au Patrimoine mondial de l'UNESCO en 1995.

Impossible de parler avec les Coréens sans évoquer le sport. Le plus populaire est le football, qui arrive devant le base-ball. Ces deux disciplines, au même titre que le basket et le volley-ball, sont pratiquées au plus haut niveau dans le cadre de championnats professionnels. Les diverses sélections nationales obtiennent régulièrement de bons résultats dans les tournois internationaux, y compris les Jeux Olympiques. L'équipe nationale de football, surnommée les Guerriers Taeguk, s'est qualifiée pour les huit dernières éditions de la Coupe du Monde de la FIFA™.