Le compte à rebours touche à sa fin : la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Nouvelle-Zélande 2015 s'ouvre le 30 mai, avec l'entrée en lice de huit sélections qui tenteront de prendre de l'avance dans la course au trône laissé vacant par la France, tenante du titre.

Tous les regards seront tournés vers Auckland lorsque la Nouvelle-Zélande et l'Ukraine donneront le coup d'envoi dans le North Harbour Stadium. Plus tard, Whangarei verra les États-Unis affronter Myanmar, tandis que Wellington accueillera les duels Argentine-Panama et Ghana-Autriche. FIFA.com entre dans le détail de la journée inaugurale du tournoi.

L'affiche
Nouvelle-Zélande - Ukraine, Auckland, 30 mai 2015, 13h00 (heure locale)

Toujours restés aux portes du deuxième tour jusqu'ici, les hôtes compteront sur le soutien de leurs supporters pour franchir l'obstacle. Ils entament leur parcours dans le Groupe A face à l'Ukraine, qui a atteint les huitièmes de finale lors de ses deux précédentes apparitions dans l'épreuve, en 2001 et 2005. Les All Whites s'attaquent donc à un gros morceau et devront retrousser leurs manches pour marquer trois points précieux en vue de la qualification.

Les deux pays alignent des équipes physiques et soudées. Côté néo-zélandais, 12 joueurs ont disputé la Coupe du Monde U-17 de la FIFA il y a deux ans. Quant à l'Ukraine, sa sélection est composée d'éléments qui évoluent dans le championnat local, dont cinq sous le maillot du Dynamo Kiev, tenant du titre national.

Les autres rencontres
Les rôles sont clairement définis dans la première rencontre du Groupe B. Sextuple championne du monde de la catégorie, l'Argentine entre en scène contre le Panama, qui n'a pas remporté une seule victoire en quatre participations à la compétition. L'Albiceleste voudra déployer la puissance offensive dont elle a fait preuve pendant les qualifications (24 réalisations en 9 matches). En face, les Canaleros lui opposeront le rempart hermétique qui leur a permis de décrocher leur passe sans encaisser un seul but.

À la même heure, Myanmar défiera les États-Unis dans l'autre confrontation du Groupe A. Vieux routiers du tournoi, les Stars and Stripes abordent leur treizième Coupe du Monde U-20. À l'inverse, les Asiatiques font leurs premiers pas dans la compétition, après s'être hissés en demi-finales des qualifications.

Le Ghana et l'Autriche complètent le casting de la première journée. Troisièmes de Turquie 2013, les Africains se mesureront à une formation imprévisible qui compte dans ses rangs des pensionnaires de grands championnats européens. Les Autrichiens devront toutefois se passer de la star de l'équipe, Sinan Bytyqi, forfait sur blessure.

Le joueur à suivre
Tenace au marquage, le milieu central argentin Adrián Cubas sait aussi se porter en attaque. Absent du championnat sud-américain, il a récemment intégré la sélection au poste de meneur de jeu. Il se distingue par son jeu élégant à une ou deux touches de balle. Il affiche de beaux états de service : titulaire habituel de Boca Juniors, il a disputé la Copa Libertadores avec les Xeneizes.

La stat
11 - Onze joueurs panaméens ont pris part à la dernière Coupe du Monde U-17 de la FIFA. Seule la Nouvelle-Zélande fait mieux, avec 12 "anciens" d'Émirats Arabes Unis 2013.

Entendu…
"Je crois que nous sommes bien préparés. On a mis la barre haut en remportant le championnat sud-américain, mais les garçons arrivent avec l'envie de gagner. J'espère qu'ils confirmeront leurs bonnes dispositions. C'est un excellent groupe" - Humberto Grondona, sélectionneur de l'Argentine

Le programme

Groupe A

Nouvelle-Zélande - Ukraine (Auckland, North Harbour Stadium, 13h00)
États-Unis - Myanmar (Whangarei, Northland Events Centre, 16h00)

Groupe B

Argentine - Panama (Wellington, Wellington Regional Stadium, 16h00)
Ghana - Autriche (Wellington, Wellington Regional Stadium, 19h00)

(Horaires en heure locale)