Ahn Junghwan et Park Jisung, deux icônes de la République de Corée, ont été officiellement nommés ambassadeurs du Comité organisateur local (COL) pour la Coupe du Monde U-20 de la FIFA 2017, qui aura lieu dans leur pays.

L'annonce en a été faite lors d'une cérémonie organisée au Asan Institute for Policy Studies de Séoul, ce mercredi 18 mai. Les deux légendaires Guerriers Taeguk ont été adoubés par Chung Monggyu et Cha Bumkun, respectivement président et vice-président du COL, ainsi que par Kim Jungnam, président de l'associations des anciens internationaux sud-coréens (OB Footballers).

"Grâce à Park et Ahn, les préparatifs pour ce tournoi vont bénéficier d'un nouvel élan", déclare Chung, qui est également le président de la Fédération sud-coréenne de football. "L'arrivée de ces deux stars va motiver de nombreux jeunes joueurs."

Les deux anciens internationaux se passent en effet d'une longue présentation. Park est connu dans le monde entier pour sa brillante carrière, qui lui a permis de décrocher quatre titres de champion d'Angleterre avec Manchester United, mais aussi de devenir le premier joueur asiatique à remporter la Ligue des champions de l'UEFA et la Coupe du Monde des Clubs de la FIFA. L'ancien milieu de terrain, qui a raccroché les crampons en 2014, compte également 100 capes pour la République de Corée, avec laquelle il a notamment pris part à trois Coupes du Monde de la FIFA™.

La plus mémorable demeure sans conteste celle de 2002. Cette année-là, Ahn est devenu le héros de toute une nation en menant son équipe à une quatrième place finale, sur son propre sol qui plus est. Pensionnaire du club italien de Pérouse à l'époque, l'attaquant avait inscrit un but en or lors du huitième de finale contre… l'Italie, assurant la qualification des siens pour la suite de l'épreuve. Ahn a honoré un total de 71 sélections, disputant les Coupes du Monde 2006 et 2010 aux côtés de Park. Il fait aujourd'hui carrière à la télévision.

Les deux hommes ont été accueillis par le président Chung, qui leur a remis un certificat de nomination avant de les laisser confier leurs impressions au sujet de la prochaine Coupe du Monde U-20 et prodiguer des conseils aux jeunes joueurs présents dans le cadre d'une séance de questions-réponses.

Le tournoi, qui réunira 24 équipes, aura lieu du 20 mai au 11 juin 2017 dans les villes de Cheonan, Daejeon, Incheon, Jeju, Jeonju et Suwon.