Dans moins de 12 mois, quelques-uns des plus grands espoirs de la planète football se retrouveront en République de Corée à l'occasion de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA. Les noms des 23 équipes qui rejoindront la République de Corée, qualifiée d'office en tant que pays hôte, seront connus dans les semaines et les mois à venir. L'Afrique sera la dernière à désigner ses quatre représentants, en mars 2017. À l'inverse, l'Europe est déjà dans les starting-blocks.

Le Championnat d'Europe U-19 de l'UEFA aura lieu en Allemagne du 11 au 24 juillet. Répartis en deux groupes de quatre, les poids lourds continentaux n'auront pas le droit à l'erreur. Lauréats de l'épreuve en 2014, les Allemands débuteront leur parcours face à l'Italie, avant de défier l'Autriche et le Portugal. Le Groupe B paraît encore plus relevé avec la Croatie, la France, les Pays-Bas et l'Angleterre, qui a sorti les tenants du titre espagnols.

Une fois que la poussière sera retombée en Europe, l'Océanie entrera en scène à l'occasion du Championnat U-20 de l'OFC. Le Vanuatu accueillera ses adversaires du 3 au 17 septembre. Après avoir fêté leur première qualification pour un tournoi FIFA lors de la dernière édition, les Fidji nourrissent de grandes ambitions. La compétition s'annonce d'autant plus rude que, pour la première fois, le continent mettra en jeu deux tickets pour la phase finale.

Viendra ensuite le tour de l'Asie, qui a confié l'organisation de son Championnat U-19 de l'AFC à Bahreïn. Quatre des 16 équipes qui croiseront le fer du 13 au 30 octobre gagneront le droit de rallier la République de Corée en mai prochain. Les jeunes Guerriers Taeguk ne sont certes pas concernés par la qualification, mais avec plus de six buts par match en moyenne durant la compétition préliminaire, ils comptent parmi les plus sérieux candidats à la succession du Qatar, vainqueur de la précédente édition.

Les quatre représentants sud-américains seront désignés à l'issue du Championnat U-20 de la CONMEBOL 2017 en Équateur. Les dates du tournoi n'ont pas encore été arrêtées mais, traditionnellement, celui-ci a lieu dans le premier mois de l'année. L'Argentine fera figure d'épouvantail en sa qualité de tenante du titre. Toutefois, le Brésil sera également à surveiller de près. La sélection auriverde a remporté l'épreuve continentale U-17 il y a deux ans. Dans la foulée, elle s'est hissée en finale de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA, avant d'être battue par le Nigeria.

Le Championnat U-20 de la CONCACAF débutera quant à lui le 17 février et s'achèvera le 3 mars. Quatre équipes présentes au Costa Rica valideront leur billet pour la République de Corée. Si le pays hôte, le Canada, le Mexique et les États-Unis sont assurés de participer à ce rendez-vous continental, l'identité des autres concurrents ne sera connue qu'à la fin du mois d'octobre.

Enfin, la Coupe d'Afrique des Nations U-20 de la CAF aura lieu en Zambie du 26 février au 12 mars. Sept équipes obtiendront le précieux sésame pour l'épreuve continentale en juillet, à l'issue d'une série de duels disputés au meilleur des deux manches.