Le plateau de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, République de Corée 2017 commence à prendre forme. Les noms de 16 des 24 participants sont déjà connus, avant le Championnat U-20 de la CONCACAF, Costa Rica 2017. Douze nations s’y disputeront, du 17 février au 5 mars, les quatre billets en jeu. Huit d’entre elles ont déjà passé un premier écrémage régional afin de disputer cette compétition, pour laquelle le Canada, le Mexique, les USA et le Costa Rica, pays organisateur, étaient qualifiés d’office.

Les équipes seront réparties dans trois groupes de quatre. Les deux meilleures de chaque groupe seront qualifiées pour la phase de classement, constituée de deux groupes de trois. Les deux premiers de chaque groupe valideront alors leur billet pour la Coupe du Monde U-20 et les vainqueurs s’affronteront en finale, le dimanche 5 mars.

Le Mexique, tenant du titre, tentera d’améliorer encore son record de 13 succès dans la compétition. À titre de comparaison, aucune autre équipe ne l’a remportée plus de deux fois : le Canada, le Costa Rica et le Honduras. Le sélectionneur mexicain Marco Antonio Ruiz pourra compter sur un groupe rodé qui a passé la majorité de l’année 2016 à disputer des matches de préparation, notamment lors de stages au Bahreïn et en RP Chine. Les Tricolores disputeront leur premier match face à Antigua-et-Barbuda.

Le Honduras et le Canada lanceront le bal dans le Groupe A à l’Estadio Ricardo Saprissa. Les Honduriens ont fait le plein de confiance en renversant la situation face au Costa Rica pour finalement s’imposer 3:2 en amical. Les Canadiens espèrent quant à eux se qualifier pour leur première Coupe du Monde U-20 depuis l’édition 2007, qu’ils avaient organisée. La tâche ne sera pas simple pour les joueurs de Rob Gale dans un groupe avec le Mexique, le Honduras, champion d’Amérique centrale, et Antigua-et-Barbuda, finaliste du tournoi de qualification des Caraïbes.

Entraînés par l’ancien milieu de terrain international américain Tab Ramos, les Etats-Unis font figure de favoris dans le Groupe B. Les Stars and Stripes ont atteint les quarts de finale de la Coupe du Monde U-20, Nouvelle-Zélande 2015, ne s’inclinant qu’aux tirs au but face à la Serbie, future lauréate. Ramos devrait trouver un relais précieux sur le terrain en la personne du défenseur central et capitaine Eric Palmer-Brown, seul joueur à avoir déjà goûté à la Coupe du Monde U-20.

Les Américains débuteront contre le Panama, qui n’aborde pas le tournoi dans les meilleures dispositions. Alors qu’il avait conduit les Canaleros à la deuxième place en 2015, le sélectionneur Leonardo Pipino a récemment quitté ses fonctions. Champion des Caraïbes, Haïti rêve d’une première participation à la Coupe du Monde U-20. Les Grenadiers attendent beaucoup de Ronaldo Damus, auteur de huit buts lors des qualifications caribéennes. Ils entreront dans le tournoi contre les Sugar Boyz de Saint-Kitts-et-Nevis, privés depuis 2007 du Championnat U-20 de la CONCACAF. Déjà sélectionné en équipe A, Tahir Hanley sera l’homme à suivre dans les rangs des Sugar Boyz.

Le Costa Rica, pays organisateur, a l’intention de se qualifier pour sa première Coupe du Monde U-20 depuis l’édition 2011, où les Ticos avaient brillé dans le sillage de John Jairo Ruiz et Joel Campbell. Le sélectionneur de Trinité-et-Tobago, Brian Williams, espère ramener la nation caribéenne sur la scène mondiale pour la troisième fois de son histoire après 1991 et 2009. Les Bermudes, troisièmes des qualifications caribéennes, n’ont plus participé au Championnat U-20 de la CONCACAF depuis 1992. Les Gombey Warriors en avaient atteint les quarts de finale en 1980. Une performance similaire leur permettrait de donner un coup d’accélérateur au développement du football local. Titré en 1964, le Salvador a participé à une seule reprise à la Coupe du Monde U-20, signant au passage un succès contre l’Australie lors de la phase de groupes de Turquie 2013.

Les groupes
A :
Canada, Mexique, Honduras, Antigua-et-Barbuda
B :
USA, Panama, Haïti, Saint-Kitts-et-Nevis
C : Costa Rica, Trinité-et-Tobago, Salvador, Bermudes

La stat
22 - 
Les USA n’ont jamais remporté le Championnat U-20 de la CONCACAF, en 22 participations. Les Stars and Stripes ont échoué en finale à deux reprises, en 2009 et 2013.

Le saviez-vous ?
Le Championnat U-20 de la CONCACAF est le deuxième plus vieux tournoi de la région. Le Mexique en a remporté la première édition, au Panama, en 1962.