• La République de Corée, pays hôte, vise une victoire pour son premier duel
  • La tâche s'annonce délicate pour l'Allemagne et le Vanuatu, nouveau venu
  • Argentine-Angleterre est le choc de la première journée

Ce 20 mai, le coup d'envoi très attendu de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA, République de Corée 2017 sera donné, avec les premières rencontres des Groupes A et B. La première affiche opposera le Venezuela à l'Allemagne. Le défi est de taille pour la jeune Mannschaft : les Sud-Américains ont suivi une préparation intensive pour le tournoi et comptent dans leurs rangs plusieurs joueurs qui jouent déjà en équipe nationale A, comme l'attaquant Adalberto Penaranda ou le milieu de terrain Yeferson Soteldo. La seconde rencontre du Groupe B verra le Vanuatu faire ses débuts en Coupe du Monde U-20 de la FIFA. La sélection océanienne se mesurera au Mexique, qui en est en revanche à sa 15ème participation et compte parmi les participants les plus expérimentés de l'histoire de la compétition.

La République de Corée, pays hôte, aborde le tournoi avec de grandes ambitions et compte bien décocher une victoire dès sa première sortie. Le premier adversaire des Guerriers Taeguk sera la Guinée, qui s'est qualifiée pour l'épreuve suprême U-20 pour la première fois depuis 38 ans. Le second match du Groupe A offre une belle affiche : Argentine-Angleterre. Ces deux nations se sont livré par le passé quelques duels mémorables dans le cadre de la reine des compétitions. En Coupe du Monde U-20 de la FIFA, après 17 rencontres consécutives sans victoire, les Britanniques espèrent empocher enfin les trois points. Leur dernier succès remonte à 20 ans, en Malaisie.

Les matches

Groupe A : Argentine – Angleterre | République de Corée – Guinée 
Groupe B : Venezuela – Allemagne | Vanuatu – Mexique

Quatre choses à savoir

1 Avec six sacres à son palmarès, l'Argentine détient le record de titres mondiaux U-20. À trois reprises (en 1979, 1995 et 1997), c'est sur le sol asiatique que les Sud-Américains ont triomphé, ce qui est de bon augure pour eux cette année.

2 Pour la République de Corée, la rencontre de samedi sera marquée par un chiffre particulier. Les Asiatiques disputeront en effet face à la Guinée leur 50ème match en Coupe du Monde U-20 de la FIFA. Les fans du pays hôte fondent de grands espoirs sur Lee Seungwoo. Ce talentueux milieu de terrain est formé depuis plusieurs années à La Masia, la pépinière du FC Barcelone. Il a déjà fait l'expérience de la scène internationale à l'occasion de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA 2015 au Chili.

3 Les défenseurs allemands feraient bien de garder à l'œil Adalberto Penaranda durant la rencontre contre le Venezuela. L'attaquant, qui a déjà évolué dans cinq championnats européens différents, s'est particulièrement illustré en 2015 en devenant le plus jeune joueur non espagnol à signer un doublé en Liga, battant ainsi le record précédemment détenu par Lionel Messi.

4 Le Vanuatu a décroché sa première qualification pour la Coupe du Monde U-20 de la FIFA à la dernière minute… au sens propre. En demi-finale du Championnat U-20 de l'OFC face aux Îles Salomon, Frederick Massing a inscrit le but décisif à la 4ème minute du temps additionnel, offrant à son équipe un billet pour la République de Corée.