Dépassé seulement par Diego Armando Maradona, Mario Alberto Kempes est devenu l'une des plus grandes vedettes du football argentin. Le « Matador » (sobriquet que lui donna le commentateur Carlos Muñoz) est né à Córdoba le 15 juillet 1954. Sous l'influence de son père, qui avait pratiqué le football amateur dans sa jeunesse, le jeune Mario a commencé à taper dans le ballon à 9 ans.