Ancienne championne du monde, la gardienne japonaise Ayumi Kaihori a annoncé sa retraite à l'âge de 29 ans, expliquant qu'elle n'était plus en mesure de jouer au niveau qui avait été le sien par le passé.

L'ex-portière des *Nadeshiko *a disputé deux finales de Coupe du Monde Féminine de la FIFA™. Elle a notamment soulevé le trophée en 2011, après avoir repoussé deux tentatives américaines lors de la séance de tirs au but. Quatre ans plus tard, elle n'a cependant rien pu faire pour empêcher Carli Lloyd et ses coéquipières de s'imposer au Canada.  

"Physiquement, je ne suis plus capable de maintenir mon niveau de performance. J'ai toujours été ma plus grande rivale et aujourd'hui, je n'arrive plus à me surpasser quotidiennement à l'entraînement", explique Kaihori au* Japan Times. *"Si je ne parviens plus à atteindre un niveau satisfaisant, je ne peux pas poursuivre ma carrière. Ça va à l'encontre de mes principes."

Avant le grand rendez-vous 2015, Kaihori avait confié que la communion avec les supporters restait son meilleur souvenir de l'édition 2011. Durement éprouvé par un gigantesque tsunami, tout le pays avait fait corps autour de l'équipe nationale : "Cette année a été très difficile pour le Japon. Toute la côte est a été touchée par une terrible catastrophe. C'était une façon pour nous de communiquer ce drame au reste du monde. Ce tournoi, nous ne l'avons pas disputé uniquement pour nous-mêmes. Nous avions le sentiment d'être soutenues non seulement par nos compatriotes, mais aussi par le monde entier."

Kaihori avait également été convoquée pour les Tournois Olympiques de Football Féminin 2008 et 2012. Elle avait ainsi fait une apparition à Londres contre l'Afrique du Sud, conservant sa cage inviolée.

La gardienne des *Nadeshiko *rejoint deux autres grandes stars du football féminin mondial qui ont annoncé leur retraite à l'issue de Canada 2015 : sa compatriote Homare Sawa et l'Américaine Abby Wambach, toutes deux finalistes de l'épreuve.

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