Née le 20 décembre 2001, la Ghanéenne Rafia Kulchirie était la benjamine de la Coupe du Monde Féminine U-17 de la FIFA, Jordanie 2016, qui s'est achevée le 21 octobre dernier. Sans doute espérait-elle depuis son plus jeune âge participer un jour à une grande compétition internationale, ce qui prouve que les rêves peuvent devenir réalité !

C'est justement le message que cherche à faire passer la campagne Live Your Goals (LYG) de la FIFA : rien n'est impossible. Le but ultime de cette grande initiative consiste à faire découvrir les joies du football aux jeunes filles et aux femmes du monde entier. De nombreux événements ont été organisés un peu partout en octobre. FIFA.com braque ses projecteurs sur certains d'entre eux.  

Jordanie : L'héritage de la Coupe du Monde Féminine U-17  
Pour mesurer l'impact de la Coupe du Monde Féminine U-17 2016 sur la société jordanienne, il suffisait de se rendre au festival Live Your Goals, qui a rassemblé des écolières de tout le royaume. Certaines participantes avaient déjà eu l'occasion de s'initier au beau jeu mais, pour d'autres, il s'agissait d'une grande première.

Les filles de tous âges ont pu s'essayer à divers exercices à travers douze ateliers répartis dans le stade. Chaque groupe a pu travailler un aspect précis : frappe de balle, passe ou vivacité. Les footballeuses en herbe ont ensuite participé à des mini-parties endiablées au côté des stars de la Coupe du Monde Féminine U-17 !  Organisé en collaboration par la FIFA et la Fédération jordanienne de football, ce projet de quatre ans vise à populariser le football féminin. En les initiant à la pratique de la discipline, les responsables locaux espèrent développer le goût des jeunes filles pour le football.   

Gambie : Un terrain artificiel pour préparer l'avenir  
Des responsables de la Fédération gambienne de football (GFF) et de la Lower River Region (LRR) s'étaient donné rendez-vous à Jarra Soma pour assister à l'inauguration d'un nouveau terrain artificiel. Cet équipement représente une étape importante pour le développement du football et notamment du football féminin.  

"Grâce à ce terrain artificiel de grande qualité, la Lower River Region deviendra bientôt une référence en Gambie. Nous possédons désormais l'une des meilleures pelouses du pays. C'est un élément indispensable pour que le jeu progresse", a rappelé Ansumana Sanneh, président de la fédération de football de la LRR. Près d'un millier de jeunes filles étaient présentes pour participer au Festival LYG organisé en marge de l'inauguration. C'est la quatrième fois que cette initiative, lancée dans le cadre de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA, Allemagne 2011™, pose ses valises en Gambie. Sainabou Cham, présidente de la commission du football féminin de la GFF, a souligné le rôle essentiel tenu par LYG dans le développement de la discipline à travers tout le pays.  

"Cette manifestation constitue une superbe plateforme pour le football féminin. Grâce à elle, la discipline va continuer à grandir. Il faut pour cela que la participation des femmes s'inscrive dans la durée. J'aimerais profiter de cet événement pour remercier la GFF et son président Lamin Kaba Bajo de leur attitude visionnaire. Ils souhaitent en effet que le football masculin et le football féminin avancent main dans la main. Un tel plan ne peut avoir que des effets bénéfiques", a assuré Cham.   

Australie : Surfer sur la vague du football féminin
Sous l'impulsion d'une équipe nationale féminine de plus en plus populaire, la participation des femmes et des jeunes filles connaît une croissance spectaculaire en Australie. La Fédération australienne de football (FFA) souhaite profiter de cette tendance pour accélérer le développement du beau jeu version dames. Afin d'encourager la participation des jeunes, l'initiative Live Your Goals a été lancée en Tasmanie, une île située au sud du continent australien. Il s'agit du troisième festival de ce type organisé au pays des Matildas, après deux expériences réussies à Sydney et dans le Territoire du Nord.

Plusieurs centaines de jeunes filles ont ainsi pu prendre part à diverses activités. Le sélectionneur national Alen Stajcic était présent les premiers jours pour faire profiter les entraîneurs, les enseignants et les joueuses de son expérience. L'attaquante internationale Michelle Heyman, récemment nommée ambassadrice LYG, était également de la fête. "J'étais très heureuse en apprenant que l'on m'avait choisie pour ce rôle. J'ai pris beaucoup de plaisir à venir en Tasmanie et à passer un peu de temps avec ces écolières et ces footballeuses", a confié Heyman. 

Autres festivals
Outre les événements déjà cités, d'autres festivals ont été organisés au Mexique, en Palestine, à Chinese Taipei, en Moldavie, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, au Paraguay, aux Bermudes, en Jamaïque, à Malte, à Tonga et au Pérou.