Histoire
Pendant environ 4 000 ans, les Premières Nations du Canada ont occupé le site de l'actuelle Edmonton pour les besoins de la chasse. Le premier explorateur européen est passé à proximité du site en 1754. Vers la fin du XVIIIème siècle, la Hudson Bay Company a établi un comptoir commercial nommé Edmonton House. Petit à petit, une ville a commencé à se constituer à l'extérieur de l'enceinte du fort. Edmonton a pris le statut de ville en 1905 et a été nommée capitale de la province l'année suivante. La cité a connu un grand développement au début du XXème siècle ainsi que dans les années d'après-guerre, avec un secteur de l'énergie particulièrement fort. Aujourd'hui, Edmonton est l'une des villes canadiennes qui connaît la croissance la plus rapide.

Portrait
Plus d'un million d'habitants vivent à Edmonton ou dans sa banlieue. La taille relativement importante de la ville n'enlève rien à la convivialité et à l'hospitalité qui ont toujours fait sa réputation. Outre son économie dynamique, Edmonton continue d'attirer de nouveaux résidents en provenance du monde entier grâce à son atmosphère chaleureuse et à sa beauté naturelle. Aujourd'hui, plus de 60 origines ethniques sont présentes à Edmonton et représentées lors de l'Heritage Festival qui, tous les ans, rend hommage à la diversité culturelle de la ville.

Edmonton est une cité particulièrement active au niveau sportif et culturel, grâce au soutien du gouvernement de la province. La ville et ses environs sont le théâtre de plus de 30 grands festivals tout au long de l'année, dans les domaines de la musique, de la peinture, du théâtre, de la danse, du spectacle et des arts culinaires. Les festivals Folk Music, Fringe Theatre et Street Performers sont connus dans le monde entier. Le quartier artistique d'Edmonton est très vivant, grâce à ses nombreux endroits réservés au spectacle, au théâtre ou à la musique classique. L'Art Gallery of Alberta est un bijou architectural.

Au niveau de l'enseignement, Edmonton et ses environs possèdent 11 institutions universitaires, à commencer par l'Université d'Alberta, qui constitue le deuxième campus canadien par son importance et le troisième par les revenus qu'il génère. Il rassemble plus de 35 000 étudiants à temps plein ou partiel. Les autres grandes institutions d'enseignement sont l'Université MacEwan et le Northern Alberta Institute of Technology (NAIT).

Alberta est la province qui investit le plus dans la scolarité primaire et secondaire. Les écoles publiques d'Edmonton sont reconnues comme les mieux gérées et les plus innovantes d'Amérique du Nord.

À voir
• North Saskatchewan River Valley : c'est le plus grand parc urbain d'Amérique du Nord. Il fait 22 fois la taille du Central Park de New York. Il offre environ 150 kilomètres de chemins pour pique-niquer ou pour faire des promenades à pied, en vélo ou en gyropode.

• West Edmonton Mall : c'est le plus grand centre commercial et de loisirs d'Amérique du Nord, avec plus de 800 magasins, une centaine de restaurants et dix attractions.

• Fort Edmonton Park : c'est le plus grand musée d'histoire à ciel ouvert, avec plus de 70 bâtiments historiques. C'est là qu'a été tourné l'Assassinat de Jesse James, avec Brad Pitt.

• Old Strathcona : il s'agit d'une zone historique provinciale avec des marchés de producteurs tout au long de l'année, huit troupes de théâtre et une vie nocturne très intense. C'est également l'un des cinq meilleurs quartiers commerçants du Canada.

• Art Gallery of Alberta : en plein cœur du quartier artistique d'Edmonton, l'Art Gallery of Alberta possède une collection permanente de plus de 6 000 œuvres d'art. L'architecture du bâtiment s'inspire des aurores boréales ainsi que de la magnifique vallée fluviale de la ville.

• Elk Island National Park : ce parc naturel possède la deuxième plus grande densité de mammifères ongulés au monde, après la Plaine du Serengeti en Afrique.

Football
Edmonton a déjà une certaine expérience dans l'accueil de compétitions internationales. En 2007, les rencontres qui s'étaient déroulées dans la ville à l'occasion de la Coupe du Monde U-20 de la FIFA avaient attiré plus de 240 000 fans. Près de 50 000 spectateurs étaient présents pour la mémorable finale entre les États-Unis et le Canada dans le Championnat du Monde Féminin U-19 de la FIFA, Canada 2002. C'est d'ailleurs le record de tous les temps pour un tournoi féminin de la FIFA dans les catégories de jeunes.

En outre, Edmonton possède 26 clubs de football et 27 000 licenciés. Le FC Edmonton a disputé sa saison inaugurale en 2011. Il évolue en North American Soccer League, contre des équipes américaines et portoricaines.

Matches

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