La France aime la Coupe du Monde. La plus belle page de son histoire sportive a eu lieu en 1998 lorsqu’elle a accueilli et remporté la Coupe du Monde de la FIFA 1998™. Auparavant, elle avait déjà organisé la compétition reine en 1938, et elle s’apprête à revivre un autre grand moment en devenant le pays hôte de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2019.

Inventé par les Britanniques dans la deuxième moitié du 19ème siècle, le football n’a pas tardé à traverser la Manche pour venir conquérir le territoire français. Les premiers articles mentionnant la discipline datent de 1867, et le premier championnat a lieu dès 1891, même si on mélange encore football et rugby…

 Le premier club de football de l’Hexagone voit le jour en 1884 au Havre, mais c’est la fondation d’une autre institution 20 ans plus tard qui prouve que le ballon rond a définitivement trouvé sa place en France. En 1904, la Fédération Internationale de Football Association  (FIFA) est en effet fondée à Paris, par les représentants de sept associations européennes. Dans la foulée cette année-là, l'équipe de France est officiellement créée.

Le football féminin ne met que quelques années de plus à trouver sa place, et le premier Championnat de France se tient en 1918, deux ans avant le premier match international féminin, entre une sélection française et le club anglais de Preston, les Dick-Kerr's Ladies. L'Angleterre gagne 2:0, mais ce n’est pas la seule mauvaise nouvelle : la pratique du football par les femmes ne fait pas l’unanimité et subit de nombreuses critiques, allant jusqu’à l’arrêt du championnat en 1933. On jugeait alors le football "dangereux pour la santé des femmes" et susceptible de favoriser la "masculinisation" et l’émancipation de ces dames…

Officiellement interdit en 1941, comme dans de nombreux autres pays, le football féminin va connaitre trois décennies à tenter de survivre par la création d’équipes éphémères et la mise en place de compétitions locales, jusqu’en 1971 où, suivant l’exemple d’autres associations européennes, la Fédération Française Football réhabilite enfin la discipline.

Depuis, alors que l’équipe masculine s’est fait une place dans le gotha du sport roi en remportant au moins une fois chaque compétition internationale - Coupe du Monde de la FIFA, Coupe des Confédérations de la FIFA, Coupe du Monde U-17 de la FIFA, Coupe du Monde U-20 de la FIFA, Tournoi Olympique de Football Masculin et UEFA EURO -, la formation féminine a suivi ses traces en devenant l’une des meilleures équipes de la planète. Si aucune compétition mondiale ne figure encore à son palmarès, l’équipe de France féminine A, servie par l’un des championnats féminins les plus relevés au monde, a su créer au fil des années un incroyable engouement pour la discipline dans le pays.

La France n’attend plus que le coup d’envoi de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA 2019 pour le montrer au monde entier.

Le pays
Etendue sur 672 000 kilomètres carrés, en comptant les départements et territoires d’outre-mer, la France occupe le 41ème rang mondial en termes de superficie, alors que ses 67,5 millions d’habitants en font le 20ème pays le plus peuplé. La France métropolitaine est bordée par la mer du Nord, la Manche, l’océan Atlantique et la mer Méditerranée. Elle est frontalière de la Belgique et du Luxembourg au nord-est, de l’Allemagne et de la Suisse à l’est, de l’Italie et de Monaco au sud-est et de l’Espagne et d’Andorre au sud-ouest.

Sa longue et riche histoire l’a vue changer plusieurs fois de régime, mais la France est aujourd'hui une république constitutionnelle unitaire ayant un régime semi-présidentiel, c’est-à-dire qui présente des caractéristiques mixtes du régime parlementaire et du régime présidentiel.

Économie
La France est la cinquième puissance économique mondiale par PIB nominal, et sur le plan européen, elle occupe la deuxième place derrière l'Allemagne voisine, et devant le Royaume-Uni.  L'économie nationale est principalement une économie de services, malgré une place toujours importante occupée par l’agriculture et l'industrie, et est particulièrement développée dans les secteurs de l'agroalimentaire, de l'aéronautique, de l'automobile, des produits de luxe, du tourisme et du nucléaire.

Climat et tourisme
La France métropolitaine est située à l’extrémité occidentale de l’Europe, à mi-chemin entre le pôle Nord et l'équateur. Bordée par des mers au Nord, à l’Ouest et au Sud-Est, elle compte aussi plusieurs massifs montagneux comme les Pyrénées, les Alpes, le Massif Central, les Vosges ou le Jura. Situé dans la zone tempérée, l’Hexagone ne souffre ni de froid extrême en hiver ni de chaleur accablante en été. Selon les parties du territoire, on trouve quatre variations climatiques : continental à l'Est, océanique dans le Centre et Sud-Ouest, méditerranéen dans le Sud-Est, et le climat des montagnes en altitude.

Le tourisme est incontournable quand on évoque la France. Selon des chiffres de l'Organisation mondiale du tourisme depuis les années 1990, la France est la première destination touristique au monde en nombre de visiteurs étrangers. L’attrait de la France trouve sa source non seulement dans la beauté et la diversité des paysages, mais surtout dans son exceptionnel patrimoine historique, culturel et artistique. Evidemment, Paris est ses monuments sont le joyau d’une couronne qui compte d’innombrables autres diamants sur tout son territoire.