Le rêve olympique prend forme
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À l'issue du tirage au sort des groupes du Tournoi de Football des Jeux Olympiques de la Jeunesse, Nankin 2014 organisé le 14 mai à l'hôtel Hilton de Nankin, en RP Chine, les 12 équipes qualifiées connaissent désormais les noms de leurs premiers adversaires. Tous les participants rêvent de succéder à la Bolivie et au Chili, lauréats de l'édition inaugurale en 2010 à Singapour.   

Composition des groupes :
Épreuve féminine
Groupe A : Papouasie-Nouvelle-Guinée, Venezuela, Slovaquie
Groupe B : RP Chine, Namibie, Mexique

Épreuve masculine
Groupe C : Honduras, Islande, Pérou
Groupe D : Cap-Vert, République de Corée, Vanuatu

Le tirage au sort final de l'épreuve féminine a réservé quelques affiches intéressantes. Déjà présente en 2010, la Papouasie-Nouvelle-Guinée se mesurera au Venezuela et à la Slovaquie, deux nouveaux venus en phase finale. Les insulaires avaient terminé bonnes dernières à Singapour, ce qui ne les empêche pas de nourrir de grandes ambitions cette année.

Le Groupe B réunira quant à lui trois équipes novices dans cette compétition. Pays hôte de la compétition, la RP Chine affrontera la Namibie et le Mexique.

Le sélectionneur local Lu Yiliang est apparu confiant à l'issue de la cérémonie. "Dans cette tranche d'âge, les équipes se connaissent mal", estime le technicien chinois depuis son quartier général installé à Weifang. "Nous ne savons pas grand-chose du Mexique et de la Namibie. Nous allons donc nous concentrer sur notre propre jeu. Dans un premier temps, nous allons tout faire pour passer le premier tour. Si nous y parvenons, nous pourrons envisager de remporter le tournoi."

Le retour du Vanuatu
À l'instar de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, le Vanuatu fera sa deuxième apparition dans cette compétition. Versés dans le Groupe D de l'épreuve masculine, les Océaniens devront en découdre avec le Cap-Vert et la République de Corée. Eux aussi auront à cœur de démontrer les progrès réalisés en quatre ans, après la modeste cinquième place obtenue à Singapour. Il leur faudra cependant se méfier de la République de Corée, qui compte parmi les poids lourds du football asiatique.

L'autre groupe mettra aux prises le Honduras, l'Islande et le Pérou. Le succès des Boliviennes lors de l'édition inaugurale pourrait donner des idées aux jeunes Péruviens, qui rêvent d'imiter leur exploit.

Comme en 2010, le Tournoi de Football donnera le coup d'envoi des Jeux Olympiques de la Jeunesse. L'épreuve féminine débutera le 14 août, deux jours avant la cérémonie d'ouverture. Elle se terminera 12 jours plus tard, le 26 août. L'épreuve masculine se déroulera du 15 au 27 août.