Debuchy signe à Newcastle
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Le défenseur latéral de Lille (1re div. française) Mathieu Debuchy a signé un contrat de cinq ans et demi en faveur de Newcastle, a déclaré vendredi le club anglais.

Le Français de 27 ans, 13 fois international, a fait toute sa carrière professionnelle à Lille, dont il a porté le maillot dès l'âge de huit ans. Le sommet de ses dix saisons (233 matches en championnat, 16 buts) restera le doublé Coupe et Championnat de France en 2011.

Debuchy rejoint à Newcastle son ancien coéquipier Yohan Cabaye dans un effectif à l'accent très français, dont font aussi partie Hatem Ben Arfa, Gabriel Obertan et Sylvain Marveaux notamment.

Le défenseur arrive dans un club en grande difficulté à la 15e place du Championnat d'Angleterre, deux points seulement au-dessus de la zone de relégation et qui a perdu sept de ses neuf derniers matches de Premier League, le dernier mercredi à domicile contre Everton (2-1).

Après avoir failli quitté son club de toujours cet été, Debuchy a connu un début de saison difficile, perturbé par une blessure au talon.

"Après de nombreuses années à Lille, je me sentais prêt à relever un nouveau défi. Je suis impatient de jouer pour ce grand club dans le meilleur championnat du monde", a dit le joueur, qui s'est installé comme titulaire avec la France au moment où Bacary Sagna était gêné par des blessures.

L'entraîneur Alan Pardew s'est dit "ravi" de l'arrivée de Debuchy.

"Nous le suivons depuis un moment. Il va amener de la qualité à notre équipe grâce à son talent, son caractère et son expérience. Je suis sûr qu'il va rapidement devenir un des joueurs préférés de nos supporteurs", a-t-il estimé.

Le montant du transfert n'a pas été révélé mais les médias britanniques évoquaient ces derniers jours la somme de 5 millions de livres (6 millions d'euros).