Arsenal et Liverpool à la lutte pour l'Europe
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Arsenal et Liverpool s'affrontent mercredi à l'Emirates Stadium dans le choc de la 24e journée du Championnat d'Angleterre, qui pourrait décider des chances des deux clubs de participer à la course à la Ligue des champions.

Manchester United devrait préserver son avance en tête en recevant le promu Southampton, au lendemain du déplacement du deuxième, City, à QPR.

L'EUROPE EN VUE. "Gunners" et "Reds" se suivent aux sixième et septième places du classement, à respectivement quatre et sept points de Tottenham, pour le moment en position de dernier qualifié pour la Ligue des champions, et doivent gagner pour entretenir leurs ambitions européennes.

Après un début de saison désastreux, Liverpool a redressé la barre grâce aux performances de Luis Suarez (16 buts) et reste sur trois victoires en quatre matches de Premier League. En revanche, le club de la Mersey doit se faire pardonner son humiliante élimination de dimanche en Coupe d'Angleterre par le club de troisième division d'Oldham (3-2).

Les Londoniens se sont eux qualifiés pour les huitièmes de finale, difficilement, en battant le club de D2 de Brighton (3-2) et c'est plutôt en Championnat que les résultats ont été trop irréguliers ces derniers temps (4 points sur 12 possible en 2013), même si les joueurs d'Arsène Wenger restent sur une large victoire en match en retard sur West Ham (5-1) mercredi.

L'EMBARRAS DU CHOIX. Même si les "Red Devils" ont laissé échapper la victoire à la dernière minute à Tottenham (1-1) il y a dix jours, les voyants sont au vert à Manchester United, qui a pris 29 points sur 33 possibles depuis mi-novembre et a récupéré la plupart de ses blessés.

Alex Ferguson se retrouve même devant l'embarras du choix en attaque, en raison de la forme de Javier Hernandez, auteur de 14 buts cette saison toutes compétitions confondues sans être titulaire et encore d'un doublé en Coupe samedi face à Fulham (4-1), de la réussite de Robin Van Persie, en tête du classement des buteurs (18 buts), de Wayne Rooney et même de Danny Welbeck.

"C'est un terrible dilemme de le laisser dehors pour mettre Robin Van Persie", a déclaré Ferguson à propos du jeune Mexicain de 24 ans. "Je lui ai toujours dit que nous avions une haute opinion de lui. C'est un professionnel fantastique".

Le nouvel entraîneur de Southampton, l'Argentin Mauricio Pochettino, a emmené ses joueurs en stage pendant une semaine à Barcelone, une ville qu'il connaît bien pour y avoir entraîné l'Espanyol. Pas sûr que la cure de soleil suffise aux 15e du classement pour faire illusion à Old Trafford.

OUBLIER LES COUPES. Eliminé la semaine dernière en Coupe de la Ligue par Swansea, Chelsea ne s'est pas couvert de gloire non plus en FA Cup ce week-end. Les "Blues" devront rejouer leur seizième de finale après avoir été tenus en échec par un club de troisième division, Brentford (2-2).

L'équipe de Rafa Benitez, troisième à 11 points de la tête, doit l'emporter à Reading (18e) pour préserver un semblant d'espoir dans la course au titre.

Elle sera privée d'Eden Hazard, suspendu pour au moins trois matches pour avoir maltraité un ramasseur qui refusait de lui donner la balle à Swansea.

. Le programme

Mardi
Aston Villa - Newcastle
Queens Park Rangers - Manchester City
Stoke - Wigan
Sunderland - Swansea

Mercredi
Arsenal - Liverpool
Everton - West Brom
Norwich - Tottenham
Fulham - West Ham
Manchester United - Southampton
Reading - Chelsea