Arsenal accroché, Liverpool et Chelsea en forme
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Arsenal, tenu en échec à West Bromwich 1-1, a conservé la tête du Championnat d'Angleterre dimanche après la 7e journée, mais se retrouvait à égalité de points avec Liverpool, vainqueur de Crystal Palace 3-1, Chelsea complétant le podium.

Après Manchester United, Arsenal! West Bromwich Albion vient de s'offrir huit jours de presque pur bonheur. Après un début de saison très moyen, les joueurs de Steve Clarke, l'une des surprises de la saison dernière avec Swansea, sont en train de retrouver leur réussite de l'an passé. Après avoir battu le champion en titre le week-end dernier à Old Trafford (2-1), ils ont accroché dimanche le leader de la Premier League, Arsenal, qui n'avait plus perdu de points depuis la 1re journée!

C'est un petit coup d'arrêt pour les Gunners, très loin de leur meilleur niveau, à l'image de Ramsey ou Giroud, excellents jusque là cette saison. En manque d'idées et de jambes et en panne de créativité, les hommes d'Arsène Wenger ont déçu. La fatigue a joué un rôle forcément important dans ce match nul mais elle n'explique pas tout. Sans deux occasions manquées par Anelka (47 et 52), ils auraient même pu être totalement distancés.

Avec tous les prétendants au titre (Liverpool, Chelsea, les deux Manchester) vainqueurs ce week end, il ne fallait surtout pas perdre pour Arsenal qui reprend ainsi la tête du classement grâce à ce point précieux, à égalité avec Liverpool et avec deux points d'avance sur Chelsea. Wilshere (63), pour son premier but depuis novembre 2010 a ainsi répondu à Yacob (42) pour arracher ce match nul. Les Gunners ont su réagir à l'ouverture du score des hôtes juste avant la mi-temps. Giroud a même eu la balle de match au bout du pied mais a perdu son duel avec le gardien adverse (76).

"West Brom a montré pourquoi il avait gagné à Manchester United la semaine dernière", a expliqué Wenger à l'issue de la rencontre. "Nous avons été très sollicités en défense mais nous sommes dans une bonne position après un début difficile en championnat et avant la trêve internationale", a-t-il ajouté, se félicitant d'avoir bien négocié les deux dernières journées, disputés à l'extérieur.

Chelsea sans étincelles
Si l'entraîneur français pourra au moins retenir le positif de ne pas avoir perdu, André Villas-Boas a lui beaucoup plus de soucis à se faire. Ses Spurs se sont logiquement inclinés à domicile devant West Ham (3-0), sans rien montrer du tout. Entre l'apathie de ses milieux de terrain et la réussite qui le fuit, comme sur le deuxième but adverse, Tottenham a été humilié devant ses supporteurs. Reid (66) et Vaz Te (72) ont exploité les lacunes défensives adverses avant que Ravel Morrison, l'ex-petit prodige de Manchester United aujourd'hui chez les Hammers, ne scelle la victoire des siens d'un but exceptionnel (78).

Voilà Tottenham désormais 6e au classement, à trois points du leader Arsenal et des questions se posent déjà sur la capacité de Villas-Boas à intégrer les nouveaux joueurs et à gérer son effectif entre le championnat et l'Europa League. Tottenham a été très pauvre dans le jeu pour permettre à West Ham de gagner pour la première fois à White Hart Lane depuis avril 1999! Il leur faudra vite remédier à tous ces problèmes pour rester au contact avec les équipes de tête.

A l'inverse, Chelsea, qui restait sur un nul ramené de Tottenham (1-1) suit bien la cadence, comme le prouve le succès des Blues à Norwich (3-1). Malgré les trois points engrangés dans le Norfolk, les joueurs de José Mourinho n'ont cependant pas fait d'étincelles, s'en remettant à deux buts tardifs des entrés en jeu Hazard (85) et Willian (86) après l'ouverture du score précoce d'Oscar (4) et l'égalisation de Pilkington (68).

Samedi, les deux clubs mancuniens ont repris leur marche en avant après s'être chacun inclinés lors de la précédente journée, City en dominant logiquement Everton (3-1), jusque-là invaincu, et United, grâce au nouveau-venu Januzaj auteur d'un doublé chez la lanterne rouge Sunderland (2-1).