Les Verts s'imposent contre Montpellier et la neige
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Saint-Etienne a remporté une quatrième victoire consécutive en championnat en s'imposant samedi au stade Geoffroy-Guichard aux dépens de Montpellier (4-1) au terme d'un match de la 24e journée de L1 largement perturbé par les fortes chutes de neige en seconde période.

L'arbitre Philippe Kalt a fait débuter celle-ci avec dix minutes de retard après la mi-temps avant d'interrompre la partie durant 32 minutes à partir de la 65e, la pelouse s'étant retrouvée totalement enneigée en peu de temps.

Joueurs remplaçants, ou non, stadiers, dont certains en costumes, personnel du stade se sont alors mobilisés pour déneiger la pelouse rendue impraticable, dans des scènes surréalistes, avec en prime la musique du film "Les Bronzés font du ski" pour ajouer un peu d'humour.

Auparavant, l'entraîneur montpelliérain avait mis la pression pour faire arrêter la rencontre alors que son confrère stéphanois, Christophe Galtier souhaitait évidemment le contraire pour son équipe qui menait 2-0 à la mi-temps puis 3-1 à la 49e minute.

Il entendait bien sûr conserver le bénéfice d'une victoire qui se dessinait et qui permet à l'ASSE, invaincue en 2013 toutes compétitions confondues, d'occuper la 4e place avant les autres rencontres du week-end pendant que Montpellier, qui restait sur deux victoires de rang, reste 8e.

Des recrues décisives
Alors que la première période, largement maîtrisée par les Stéphanois, s'est disputée dans des conditions normales, Brandao avait montré la voie en ouvrant la marque dès la 13e minute en reprenant en deux temps un centre délivré de l'aile droite par Pierre-Emerick Aubameyang.

Ce dernier, de la tête, portait le score à 2-0, inscrivant son 11e but en L1 cette saison, à la réception d'un centre adressé de l'aile gauche par Renaud Cohade très actif dans l'entrejeu (29).

Après la mi-temps, deux des trois recrues des Verts lors du mercato hivernal ont aussi apporté leur contribution au succès de leur équipe. Yohan Mollo a ajouté un troisième but après une action mal gérée par la défense héraultaise (3-0, 48).

Dans la foulée, Rémy Cabella a réduit le score d'un bon tir du droit (3-1, 49) mais après que le jeu a repris à la suite de l'interruption, Mathieu Bodmer, tout juste entré à la place de Brandao (72) a redonné une bonne avance en reprenant victorieusement de la tête un coup franc joué de la droite par Cohade (4-1, 75).