Première pour Balotelli et Anelka
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Les premiers pas de Mario Balotelli avec l'AC Milan, contre l'Udinese, et ceux de Nicolas Anelka avec la Juventus, au Chievo Vérone, sont les points d'attraction des matches de dimanche de la 23e journée du Championnat d'Italie.

LE RETOUR DES STARS: Zlatan Ibrahimovic parti faire la pluie et le beau temps au Paris SG, il ne restait plus qu'Edinson Cavani à Naples. Mais le "Matador" a vu arriver deux autres stars internationales à la fin du mercato. L'une est sur le déclin, Anelka, acheté comme renfort-pont, de l'aveu du directeur sportif Beppe Marotta, afin de résoudre les problèmes offensifs de la "Vieille Dame" en attendant la saison prochaine. 

Cette recrue laisse pour l'instant perplexes les tifosi sur les forums internet. La Juve, qui n'a gagné qu'un seul de ses six derniers matches --Coupe et Serie A confondues-- a cependant besoin d'un électrochoc. L'autre star, Balotelli, est bien plus jeune (22 ans contre 33), mais s'est éteint ces cinq derniers mois à Manchester City. Mais "Super Mario" représente l'avenir de l'Italie et du Milan, rêvent déjà les tifosi. "Balo" et "Nico" devraient entrer en jeu pour rassurer et/ou régaler leur public.

LE MILAN REVIENT: L'AC Milan accumule les bonnes nouvelles, avec le recrutement de Balotelli. Les "Rossoneri" sont la meilleure équipe du championnat depuis 14 journées et sont revenus à 6 points de leur objectif, la troisième place, qualificative pour les barrages de l'indispensable Ligue des champions. 

Attention toutefois à l'Udinese, qui a disputé - sans succès - ces fameux barrages les deux dernières années et a trouvé sa vitesse de croisière dans le sillage de son duo complémentaire Luis Muriel-Antonio Di Natale. Le jeune fantaisiste colombien (21 ans) au service du vieux "Toto" buteur (35 ans) ont marqué sept buts à eux deux en 2013.

LE GRUPPETTO EST LÂCHÉ: Les poursuivants vivent un début d'année très difficile, Lazio, Inter et surtout Fiorentina ont tous perdu du terrain, seul le "Milan des trois crêtes" (Stephan El Shaarawy, Mbaye Niang et Balotelli) a réduit l'écart. L'Inter a effectué un gros mercato (quatre recrues) et devrait essayer de suite son Croate de 18 ans, Mateo Kovacic, à Sienne chez le dernier. 

La Lazio est retombée à six longueurs de la Juve et cherche le rebond au Genoa, relégable. Mais les "Biancocelesti ont perdu leur meneur Hernanès pour un mois, victime d'un choc à la tête contre la Juve en "Coppa". La Fiorentina de Momo Sissoko, elle, coule complètement avec un seul point pris en quatre matches et reçoit Parme.

Programme

Vendredi
AS Rome - Cagliari 2 - 4

Samedi
(18h00, 17h00 GMT) Torino - Sampdoria Gênes
(20h45, 19h45 GMT) Naples - Catane

Dimanche
(12h30, 11h30 GMT) Chievo Vérone - Juventus Turin
(15h00, 14h00 GMT) Fiorentina - Parme
Genoa - Lazio Rome
Palerme - Atalanta Bergame
Pescara - Bologne
Sienne - Inter Milan
(20h45, 19h45 GMT) AC Milan - Udinese