New York et Henry éliminés par Washington
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Les New York Red Bulls et leur capitaine Thierry Henry ont été éliminés des play-offs de la Ligue nord-américaine de football (MLS) en s'inclinant (1-0) jeudi à domicile contre DC United.

New York, qui avait fait match nul 1-1 à Washington au match aller de ces demi-finales de Conférence Est, a dominé le match retour sur sa pelouse mais n'a pas réussi à concrétiser sa domination territoriale et sa maîtrise du jeu.

Dans un match engagé, New York a cru prendre un avantage décisif à la 73e minute quand Kenny Cooper a marqué sur penalty après avoir été fauché dans la surface de réparation par le gardien de DC United, exclu sur l'action.

Mais l'arbitre a fait retirer le penalty car trois joueurs des Red Bulls, dont Thierry Henry, sont entrés dans la surface de réparation avant que Cooper ait frappé dans le ballon. Le gardien remplaçant Joe Willis, entré en jeu quand Bill Hamid a été exclu, est parvenu à stopper la deuxième tentative de Cooper.

La supériorité numérique des Red Bulls a été de courte durée car son défenseur international mexicain Rafael Marquez a été exclu à la 75e minute après un deuxième avertissement. Le Mexicain avait déjà été exclu la saison dernière lors de l'élimination de New York en play-offs face à San José.

A dix contre dix, New York a continué de pousser mais après un mauvais renvoi de la défense de New York, Nick DeLeon, couvert par un défenseur, a inscrit le but de la qualification pour Washington à la 88e minute, d'une frappe du droit en pivot dans la surface de réparation.

Washington affrontera Houston en finale de la Conférence Est. Le match aller aura lieu dimanche. L'autre finale de Conférence, à l'Ouest, opposera à partir de dimanche également les Los Angeles Galaxy de David Beckham, champions en titre, à Seattle, qui a éliminé jeudi le Real Salt Lake en allant s'imposer (1-0) dans l'Utah sur un but du Hondurien Mario Roberto Martinez.

La finale de la MLS sera disputée le 1er décembre chez le mieux classé des finalistes à l'issue de la saison régulière.

A 35 ans, Henry a effectué une belle saison régulière avec les Red Bulls, inscrivant 15 buts et faisant 12 passes décisives en 25 matches, mais il n'a pas marqué lors des deux matches de play-offs de New York contre DC United.

Joueur le mieux payé de MLS, il a été désigné "joueur de la semaine" à cinq reprises cette saison, dont trois fois consécutivement en mars et avril.

La saison dernière, sa première complète à New York, le meilleur buteur de l'histoire de l'équipe de France avait inscrit 14 buts en 26 matches.