Sans Benzema mais avec Gourcuff
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Le sélectionneur de l'équipe de France Didier Deschamps n'a pas retenu jeudi Karim Benzema, blessé, ni Rio Mavuba mais a décidé de convoquer Yoann Gourcuff dans la liste des 23 joueurs pour affronter l'Italie en amical, mercredi prochain à Parme.

Gourcuff (26 ans, 29 sélections), auteur d'un retour prometteur avec son club fin octobre après plusieurs mois gâchés par des blessures, n'a plus revêtu le maillot bleu depuis le 27 mai et une victoire contre l'Islande en amical (3-2).

Le retour du milieu lyonnais, exclu de dernière minute par Laurent Blanc de la liste des 23 pour l'Euro-2012 et dont la carrière tourne au ralenti depuis le Mondial-2010, peut s'expliquer par le forfait de l'attaquant Karim Benzema, touché aux adducteurs.

L'entraîneur du Real Madrid José Mourinho avait expliqué mardi que l'avant-centre français ne serait pas remis d'ici à dimanche pour la prochaine journée de championnat d'Espagne.

Sans surprise
Deschamps en a également profité pour appeler un autre élément offensif non présent le mois dernier, Dimitri Payet, malgré la déculottée subie mercredi par Lille sur la pelouse du Bayern Munich en Ligue des champions (6-1).

Le milieu lillois Rio Mavuba, absent en octobre en raison d'une opération au ménisque, ne sera en revanche pas du voyage en Italie même si le joueur, très apprécié par Deschamps qui compte en faire l'un de ses cadres, a disputé la seconde période de la rencontre à l'Allianz Arena.

Le reste de la liste est sans surprise, le sélectionneur ayant fait confiance au groupe qui est allé ramener un point du voyage chez les champions du monde et d'Europe espagnols, le 16 octobre lors des qualifications du Mondial-2014 (1-1). Malgré le retour à la compétition de Bacary Sagna, absent de l'Euro après une fracture de la jambe, Deschamps est resté fidèle au duo d'arrières droits Debuchy et Jallet.

Le retour de Mvila était de toutes façons exclu, le Rennais étant jugé jeudi par la FFF pour sa "virée nocturne" avec quatre autres joueurs de l'équipe de France Espoirs. Mais le sélectionneur, très sensible aux problèmes de comportements, n'a pas non plus jugé opportun de relancer Nasri et Ben Arfa, pourtant en grande forme avec leurs clubs. La présence de Gourcuff et de Payet dans la liste peut sonner comme un nouveau désaveu pour ces deux joueurs.

La liste de 23 joueurs

GARDIENS : Hugo Lloris (Tottenham/ENG), Steve Mandanda (Marseille), Mickaël Landreau (Lille)

DEFENSEURS : Christophe Jallet (Paris SG), Mamadou Sakho (Paris SG), Mapou Yanga-Mbiwa (Montpellier), Gaël Clichy (Manchester City/ENG), Patrice Evra (Manchester United/ENG), Laurent Koscielny (Arsenal/ENG), Adil Rami (Valence/ESP), Mathieu Debuchy (Lille)

MILIEUX DE TERRAIN : Etienne Capoue (Toulouse), Maxime Gonalons (Lyon), Blaise Matuidi (Paris SG), Yohan Cabaye (Newcastle/ENG), Yoann Gourcuff (Lyon), Moussa Sissoko (Toulouse)

ATTAQUANTS : Olivier Giroud (Arsenal/ENG), Bafétimbi Gomis (Lyon), Mathieu Valbuena (Marseille), Franck Ribéry (Bayern Munich/GER), Jérémy Ménez (Paris SG), Dimitri Payet (Lille)