Quatre qualifiés et un champion en danger
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Le FC Valence, le Bayern Munich, le FC Barcelone et le Shakhtar Donetsk se sont qualifiés mardi 20 novembre 2012 pour les huitièmes de finale de la Ligue des champions de l'UEFA, après le cinquième et avant-dernier match de la phase de groupes.

Ils rejoignent ainsi le FC Porto, Malaga et Manchester United, qualifiés dès la quatrième journée.

Le champion sortant, Chelsea, sévérement battu à Turin par la Juventus (0:3) se trouve désormais dans une position extrêmement périlleuse, et son sort ne dépend plus de son résultat du dernier match.

L'affiche
Juventus 3:0 Chelsea
Buts : Fabio Quagliarella (38'), Arturo Vidal (61') et Sebastian Giovinco (90+1') pour la Juventus

Plus volontaire et agressive, portée par un public de feu, la Juventus s'est imposée avec la manière face à un champion d'Europe en difficulté devant le milieu de terrain ultra technique des Turinois. Fabio Quagliarella, actuellement en grande forme, a tout d'abord fait preuve de réalisme en détournant une frappe pourtant cadrée d'Andrea Pirlo. Puis, à l'heure de jeu, au plus fort de la domination de la Juve, le Ghanéen Kwadwo Asamoah adressait un centre en retrait pour son compère chilien Arturo Vidal, dont la reprise était légèrement détournée par un défenseur des Blues. Roberto Di Matteo avait beau faire entrer tous ses attaquants dans les 20 dernières minutes, la Juve tenait bon et frappait même une troisième fois. Sur un contre, Sebastian Giovinco, bien lancé par Vidal, inscrivait le 200ème but de la Vieille Dame en Ligue des champions de l'UEFA. Pour espérer se qualifier, Chelsea doit désormais battre Nordsjælland et espèrer que le Shakhtar et la Juve ne fassent pas match nul.

Les autres rencontres
Groupe E
Nordsjælland 2:5 Shakhtar Donetsk

Les Danois sont tombés avec les honneurs sous les coups de boutoir hyper-réalistes des deux Brésiliens, Luiz Adriano (3 buts) et Willian (2). Les Ukrainiens sont déjà qualifiés, avant de recevoir la Juventus pour le dernier match.

Groupe F
BATE Borisov 0:2 Lille 
FC Valence 1:1 Bayern Munich

Un nul suffisait à Valence et au Bayern Munich pour se qualifier. Mais loin d'être une rencontre de convenance, ce match a donné lieu à un engagement total des deux côtés, sans aucune concession. Valence, réduit à dix à la demi-heure de jeu, prenait l'avantage à la 77ème minute grâce à l'Algérien Sofiane Feghouli mais les Allemands, fidèles à leurs habitudes, égalisaient à la 82ème par Thomas Müller en se jouant de Feghouli. De son côté, Lille, déjà éliminé, a sauvé l'honneur en allant remporter sa première victoire dans le brouillard de Borisov.
   
Groupe G
Benfica 2:1 Celtic Glasgow
Spartak Moscou 0:3 FC Barcelone 

Benfica s'est offert le droit de croire à la qualification en venant difficilement à bout d'une courageuse formation écossaise, qui a manqué une énorme occasion d'égaliser dans les arrêts de jeu. Grace aux buts d'Ola John et Ezequiel Garay, Benfica reste dans la course mais devra aller chercher sa qualification au Camp Nou. Pour sa part, Barcelone affrontait une formation russe handicapée par de multiples absences, et a assuré la victoire en première mi-temps. Lionel Messi, une nouvelle fois déchainé, a marqué deux buts après avoir offert la passe décisive à Daniel Alves sur le premier. Les Catalans, qui se sont ensuite contentés d'assurer, sont désormais qualifiés et assurés de la première place du Groupe G. 

Groupe H
Galatasaray 1:0 Manchester United
Cluj 3:1 Braga

Manchester United s'est incliné face à Galatasaray sur un but de Burak Yilmaz qui ne remet pas en cause sa qualification. Cluj, pour sa part, a éliminé Braga grâce au triplé de Rui Pedro en première mi-temps. La qualification se jouera désormais entre les Roumains et les Turcs, qui passeraient en huitième en cas de victoire à Braga, quel que soit le résultat de Cluj à Manchester.

Le joueur
Le Portugais de Cluj, Rui Pedro, est devenu le premier joueur à réussir le coup du chapeau pour un club roumain, mais également le second Portugais après Cristiano Ronaldo. Recruté par Porto à l'âge de 13 ans, il n'a pas eu assez de temps de jeu pour s'affirmer et après quatre saisons où il est passé de prêt en prêt, il a rejoint Cluj au début de la saison 2011. Contre Braga, il a gagné ses deux duels contre le gardien et inscrit son troisième but d'une reprise de volée à l'entrée de la surface. Après avoir connu toutes les sélections de jeunes, cet exploit pourrait lui entrebâiller les portes de l'équipe du Portugal.

Le but
Nordsjælland 2:5 Shakhtar Donetsk (Kasper Lorentzen 29')
Le Néerlandais Joshua John prend de vitesse la défense sur l'aile gauche avant de glisser la balle à Kasper Lorentzen qui adresse une splendide frappe du droit en pivot, le ballon heurtant la barre transversale avant d'entrer.
   
La stat
80 et 25 - Grâce à son nouveau doublé à Moscou, Lionel Messi a désormais porté son total de l'année calendaire à 80 buts, et n'est plus qu'à 5 réalisations du mythique record de Gerd Müller (85 buts en 1972). Au passage, il a égalé un record bien plus ancien en marquant son 25ème but international de l'année, soit 13 avec Barcelone en Ligue des champions de l'UEFA, et 12 avec l'Argentine. Ce record appartenait à l'Anglais Vivian Woodward (1879-1954), le premier à marquer 25 buts internationaux avec Tottenham puis Chelsea et l'Angleterre en 1909. Il reste encore un match à Messi contre Benfica le 5 décembre pour devenir le seul et l'unique recordman.

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