Six candidats pour trois places
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Quatre anciens vainqueurs de la Ligue des champions de l'UEFA - Chelsea, champion en titre, la Juventus, Benfica et le Celtic Glasgow - ainsi que Galatasaray et Cluj se disputeront mardi 4 et mercredi 5 novembre les trois dernières places qualificatives pour les huitièmes de finale, lors de la sixième et dernière journée de la phase de groupes.

Les trois élus rejoindront ainsi Porto et le Paris Saint-Germain (Groupe A), Schalke 04 et Arsenal (Groupe B), Malaga et l'AC Milan (Groupe C), le Borussia Dortmund et le Real Madrid (Groupe D), le Shakhtar Donetsk (Groupe E), Valence et le Bayern Munich (Groupe F), Barcelone (Groupe G) et Manchester United (Groupe H), déjà qualifiés. A noter que l'Espagne est déjà assurée de voir ses quatre représentants au tour suivant.

Le tirage des huitièmes de finale aura lieu à Nyon, le jeudi 20 décembre, les vainqueurs de groupe affrontant un deuxième de poule issu d’un groupe et d’une fédération différents.

L'affiche
Shakhtar Donetsk - Juventus, Groupe E, Donbass Arena, Donetsk

Les données de l'inattendu sommet du groupe sont simples : le Shakhtar, déjà qualifié, termine premier du groupe en cas de nul, la Juventus est qualifiée en cas de nul et termine première si elle gagne. L'intérêt de finir à la première place du groupe laisse encore un espoir minime à Chelsea de profiter d'un faux pas de la Vieille Dame invaincue en Europe depuis mars 2010, soit 15 rencontres. Les deux équipes, qui s'étaient séparées sur un nul au match aller (1:1), ont en commun de caracoler en tête de leur championnat respectif. Elles seront également privées de deux de leurs meilleurs éléments Luiz Adriano et Claudio Marchisio. Même si les statistiques ne sont pas favorables au Shakhtar, qui présente un bilan de quatre victoires, deux nuls et 11 défaites contre des équipes italiennes, les Ukrainiens, qualifiés pour les huitièmes pour la seconde fois de leur histoire, n'ont pas perdu lors de leurs trois derniers matches contre des Transalpins.

Les autres rencontres
Mardi 4 décembre 2012
  
Groupe A
Dinamo Zagreb - Dynamo Kiev
Paris Saint-Germain - FC Porto

Porto, vainqueur au match aller (1:0), peut se contenter d'un match nul au Parc des Princes pour terminer à la première place alors que le Paris Saint Germain, lui aussi qualifié, doit impérativement gagner. Malgré un spectaculaire marché à l'intersaison, le PSG peine à trouver ses marques en championnat et Carlo Ancelotti n'a pas caché sa colère après un nouvel échec à Nice (2:1). Les Parisiens pointent désormais à cinq points de Lyon alors que Porto est au coude à coude avec Benfica en tête du championnat portugais. Par ailleurs, le Dynamo Kiev est d'ores et déjà assuré d'être reversé en UEFA Europa League.

Groupe B
Montpellier - Schalke 04
Olympiakos - Arsenal

Schalke et Arsenal sont qualifiés, l’Olympiakos déjà assuré de jouer en UEFA Europa League. Les Allemands iront donc à Montpellier pour assurer la première place. Ils pourraient même se contenter d'un nul ou d'une défaite si Arsenal n'arrive pas à s'imposer sur le terrain de l'Olympiakos. Ce match intervient à un moment délicat pour les Gunners, battus à domicile par Swansea (0:2) et qui se retrouvent à la 10ème place de la premier League à 15 longueurs de Manchester United.

Groupe C
Malaga - Anderlecht
AC Milan - Zénith Saint-Pétersbourg

Malaga est assuré de la première place et Milan de la seconde. Le seul doute concerne la place en UEFA Europa League que se disputeront Anderlecht et le Zénith, tous deux en déplacement chez les leaders.

Groupe D
Borussia Dortmund - Manchester City
Real Madrid - Ajax Amsterdam

Le Borussia Dortmund premier et le Real Madrid sont les gagnants du "groupe de la mort." Pour éviter l'humiliation de la dernière place, le champion d'Angleterre doit aller gagner à Dortmund mais aussi espérer que l'Ajax ne causera pas une surprise à Madrid.

Mercredi 5 décembre 2012
Groupe E

Chelsea - Nordsjælland

Les champions d'Europe ne sont pas maîtres de leur destin. Outre une victoire à domicile, ils doivent miser sur une défaite de la Juventus. Mais les Blues, qui viennent de concéder une défaite à West Ham (3:1), sont loin de leur forme de la fin de saison dernière.

Groupe F

Lille - FC Valence
Bayern Munich - BATE Borisov

Le Bayern et Valence sont assurés des deux premières places, le BATE Borisov de sa place en UEFA Europa League. Les Bavarois, qui comptent le même nombre de points que Valence, bénéficient cependant d'une meilleure différence particulière et termineront à la première place s'ils obtiennent un résultat égal ou supérieur aux Espagnols.

Groupe G

FC Barcelone - Benfica
Celtic Glasgow - Spartak Moscou

Barcelone est assuré de terminer à la première place. Benfica, qui bénéficie d'une meilleure différence particulière par rapport au Celtic Glasgow avec qui il compte le même nombre de points, sera qualifié s'il obtient un résultat égal ou supérieur aux Ecossais.

Groupe H
Manchester United - Cluj
Braga - Galatasaray

Manchester United a déjà assuré la première place. Galatasaray, qui compte le même nombre de points mais une différence particulière favorable sur Cluj, prendra la deuxième place à condition de faire un résultat égal ou supérieur aux Roumains, qui se déplacent à Manchester.

Le joueur
Galatasaray espère encore pouvoir compter sur les solides épaules de Burak Yilmaz, qui a déjà réussi l'exploit cette saison d'inscrire les cinq buts du champion de Turquie en Ligue des champions de l’UEFA. L'attaquant a en effet marqué le but de la victoire contre Manchester United (1:0), un triplé en déplacement à Cluj (3:1) et le but du match nul (1:1) au match retour. Arrivé cette saison à Galatasaray, Yilmaz a également marqué 14 buts en 17 rencontres de championnat.

La stat  
5 - Comme le nombre de buts que totalisent les quatre meilleurs buteurs de la phase de groupes : le Brésilien Alan (Braga), le Turc Burak Vilmaz (Galatasaray), le Portugais Cristiano Ronaldo (Real Madrid) et l'Argentin Lionel Messi (Barcelone), qui est le seul à comptabiliser également 3 passes décisives.

Entendu...
"On a toujours dit que notre objectif principal était de se qualifier, mais on veut être premiers. On sait qu'un point suffirait mais on veut gagner à Paris" - Joao Moutinho, milieu de terrain du FC Porto

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