Carteron : "Joie et honneur de jouer l'Afrique du Sud"
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Le sélectionneur du Mali Patrice Carteron est persuadé que ses joueurs joueront libérés contre l'Afrique du Sud en quart de finale de la CAN dans un match qui oû "les deux équipes auront à coeur de se donner à 100%".

Etes-vous prêt pour ce match, le plus important de votre jeune carrière d'entraîneur ?
On s'est préparé pour que ce match soit une vraie fête. On est très heureux d'être sorti du groupe. La qualification était notre objectif. Jouer le pays organisateur dans un stade à guichets fermés, c'est quelque chose de fabuleux. C'est une véritable joie et un grand honneur, mais j'ai vu que sur les 8 qualifiés, il y avait 7 nouveaux entraîneurs, donc je ne suis pas le seul novice. On est passionné par le football pour ces moments-là. Je suis certain que ça va être une soirée exceptionnelle et une motivation supplémentaire pour les joueurs.

Comment allez-vous aborder ce match dans un stade plein et devant un public acquis à la cause de l'adversaire ?
Pour les deux équipes, l'approche sera différente. On aborde des matches à élimination directe. Il n'y a plus de calcul à faire et les deux équipes auront à coeur de se donner à 100%.

Quel sera l'impact de la suspension de votre gardien Mamadou Samassa ?
C'est l'occasion pour Soumaïla Diakité, qui avait été exceptionnel lors de la séance de tirs au but contre le Gabon en quart de finale l'année dernière, de montrer qu'on peut compter sur lui.

Quel est votre objectif à ce stade de l'épreuve ?
Malgré les différences de niveau, j'ai entendu toutes les équipe dire qu'elles voulaient gagner le tournoi. Après la 3e place de l'année dernière, j'avais dit que l'objectif était d'aller le plus loin possible mais sortir de ce groupe était important vu le contexte au pays. Les joueurs avaient à coeur d'offrir du bonheur au peuple malien et ça nous a faits déjouer. Mais je suis sûr que cette qualification va désormais les libérer.