Comment ils se sont qualifiés ?
Les Pays-Bas ont dominé leur groupe de qualification de la tête et des épaules. La sélection oranje est celle qui a inscrit le plus de points en Europe (28, comme l'Allemagne). Elle n'aura commis qu'un seul faux pas, un nul 2:2 concédé à l'Estonie. Les Néerlandais se sont souvent approchés de la perfection, comme lors de leur succès 8:1 devant la Hongrie. Seule l'Allemagne a fait preuve d'une plus grande efficacité offensive. Lors des quatre premières journées, les Oranje ont vaincu leurs trois principaux rivaux dans le Groupe D : la Turquie, la Hongrie et la Roumanie. Les joueurs de Louis van Gaal ont rapidement tué tout suspense dans la course à la qualification directe. Ils sont ainsi devenus les premiers Européens avec les Italiens à valider leur billet pour le Brésil. L'histoire retiendra que leur qualification a été définitivement acquise à la faveur d'un modeste succès 2:0 sur Andorre. Ils terminent avec neuf points d'avance sur la Roumanie.

Passé en Coupe du Monde de la FIFA™
Sous la houlette de Rinus Michels, les coéquipiers de Johan Neeskens et Johan Cruyff avaient accédé à la finale d'Allemagne 1974, où ils s'étaient inclinés face aux organisateurs. Quatre ans plus tard, leur football total menait de nouveau les Oranjes à la finale, mais ils la perdaient 3:1 à Buenos Aires, à nouveau face au pays hôte. A Johannesburg en juillet 2010, les Pays-Bas sont à quatre minutes d’éviter le fameux "jamais deux sans trois" et de pousser l’Espagne à la séance des tirs au but. Mais Andrés Iniesta anéantit les rêves d’un premier sacre.

Les joueurs-clés
Les Pays-Bas disposent de l'un des meilleurs attaquants de la planète, en la personne de Robin Van Persie. Il a cependant pu compter sur le soutien de lieutenants inspirés, de Jeremain Lens notamment, qui s'est imposé comme une pièce essentielle du dispositif de Van Gaal. Arjen Robben reste incontournable sur les ailes, tandis que des jeunes autrefois prometteurs comme Daryl Janmaat sont aujourd'hui des titulaires à part entière.

A savoir
Sélectionneur actuel : Louis van Gaal
Meilleures performances en compétition FIFA : Finaliste de la Coupe du Monde de la FIFA (1974, 1978, 2010), deuxième de la Coupe du Monde de Futsal de la FIFA (1989), troisième du Tournoi Olympique de Football (1908, 1912, 1920), troisième de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA (2005)
Stars du passé : Johan Cruyff, Marco van Basten, Dennis Bergkamp, Ruud Gullit