Zone Volga

"On m'avait parlé d'un peuple appelé les Mokchanes (aujourd'hui Mordves) qui vivait sur des terres prospères."  (Guillaume de Rubrouck, récit de voyage à travers les terres de l'Est, XIIIème siècle)

  • Fondée en : 1641
  • Population : 307 000
  • Distance de Moscou : 650 km

Située en plein cœur de la Russie occidentale, Saransk est la capitale de la république de Mordovie. La ville marque également l'entrée de la région finno-ougrienne. L'agglomération est réputée pour sa qualité de vie, ce qui explique sa présence constante dans le haut du classement des cités russes les plus agréables. Malgré sa petite taille, la ville s'investit beaucoup dans le domaine sportif, comme en témoigne la construction d'un tout nouveau stade de football de 40 000 places, dont les travaux viennent de commencer.

Chaque année, les athlètes de Mordovie prennent part à plus de 100 compétitions au niveau mondial, européen et national.

De nos jours, la Mordovie protège jalousement les langues et les cultures uniques des Mokchanes et des Erzianes, les deux principaux groupes ethniques qui peuplent cette région depuis des siècles. Elles appartiennent au groupe finno-ougrien, au même titre que les Hongrois, les Finlandais, les Estoniens et d'autres. Saransk est connue pour ses festivals folkloriques et ethnographiques organisés autour des coutumes, de la culture et de l'identité locales.