La liste de 20 joueurs dressée par Patrice Neveu bien avant l'échéance qualificative du mois prochain contient bien des surprises.
Le sélectionneur de la République Démocratique du Congo s'y est pris de bonne heure pour annoncer le groupe qui affrontera le Malawi le 11 octobre en éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA. A la surprise générale, il n'a pas convoqué le capitaine, Shabani Nonda.

L'ancien Monégasque ne fait donc pas partie des 20 joueurs amenés à disputer le match du Groupe 12 à Blantyre. Le technicien français a estimé sa présence superflue pour un match lors duquel les Congolais doivent éviter la défaite. "Mon choix repose sur mon analyse du dernier match, a déclaré Neveu sur les ondes d'une radio locale. Cette décision, je la prends dans le cadre de mes responsabilités en tant que sélectionneur."

Les Congolais devront par ailleurs se passer du milieu de terrain du FC Bruxelles Zola Matumona, qui doit purger une suspension d'un match suite à un nouveau carton jaune reçu lors de la dernière journée.

Neveu a également laissé de côté Christopher Oualembo (Levante), Trésor Kandol (Leeds United), Cédric Makiadi (Wolfsburg) et Kosi Saka (Hambourg). Il a en revanche fait appel à l'attaquant Trésor Lomana LuaLua, qui évolue au Qatar. Lors du dernier match des éliminatoires, à domicile contre l'Egypte, LuaLua était sorti au bout de 10 minutes. Malgré sa blessure, Neveu avait fait le pari de l'aligner.

Les Léopards s'étant inclinés 1:0 contre les Pharaons, ils devront éviter une défaite à l'extérieur contre le Malawi s'ils veulent conserver une chance d'accéder à la dernière phase des qualifications africaines.

Signalons enfin la première convocation du jeune Granddi Ngoyi. Le natif de Melun avait fait ses débuts en équipe première du Paris Saint-Germain la saison dernière.

Les 20 Congolais :

Gardiens : Robert Kidiaba (TP Mazembe Englebert), Nicaise Kudimbana (Union St Gilloise, Belgique), Parfait Mandanda (Girondins de Bordeaux)

Défenseurs : Gladys Bokese (Daring Club Motema Pembe), Rodrigue Dikaba (Beauvais), Hérita Ilunga (West Ham United, Angleterre), Joël Sami (Amiens), Gabriel Zakuani (Fulham, Angleterre)

Milieux : Yannick Bapupa (Gefle, Suède), Larys Mabiala (Paris Saint-Germain), Marcel Mbayo (Lokeren, Belgique), Cédric Mongongu (Monaco), Youssouf Mulumbu (Amiens), Granddi Ngoyi (Paris Saint-Germain), Tshinyama Tshiolola (Lokeren, Belgique)

Attaquants : Lofo Bongeli (AS V Club), Lomana Trésor LuaLua (Al Arabi, Qatar), Blaise Mbélé (Al Hilal, Arabie Saoudite), Dieumerci Mbokani (Standard de Liège, Belgique), Trésor Mputu (TP Mazembe Englebert)