Le coup d'envoi de la compétition préliminaire de la Coupe du Monde de la FIFA 2014™ aura lieu au stade Ato Boldon de Couva (Trinité-et-Tobago) le 15 juin 2011. Montserrat donnera à cette occasion la réplique à Belize, au stade Larry Gomes. Cette rencontre marque le début du plus long tournoi de football de la planète. Au total, 832 matches seront disputés dans six confédérations. Deux cent trois équipes seront présentes sur la ligne de départ, pour tenter de gagner le droit de remporter le trophée le plus convoité de la planète football. Elles ne seront cependant que 31 à prendre part à la phase finale aux côtés du Brésil, pays hôte de la compétition, en juin et juillet 2014. Le Bhutan, Guam, la Mauritanie et Brunei ont choisi de ne pas participer au tournoi.

Les premiers tours préliminaires seront organisés en juin et en juillet en Amérique du Nord, centrale et Caraïbes, ainsi qu'en Asie. À l'issue de ce premier écrémage, les 180 formations encore en course participeront au Tirage au sort préliminaire, programmé le 30 juillet (15 heures, heure locale / 20 heures CET) à Rio de Janeiro. Cette cérémonie concernera cinq confédérations : l'AFC, la CAF, la CONCACAF, l'OFC et l'UEFA.

L'Amérique du Sud ne sera pas concernée, dans la mesure où la qualification se jouera sous la forme d'un championnat, selon le calendrier prévu par la CONMEBOL. Pour en savoir plus sur les différents formats de compétition, merci de consulter le site FIFA.com (lien dans la colonne de droite)

L'édition du 27 juillet 2011 du Classement mondial FIFA/Coca-Cola servira de référence pour les différents tirages au sort. Seule la CONCACAF fera exception à cette règle, puisqu'elle a déjà utilisé le classement de mars 2011 pour organiser le premier tour préliminaire.

Les quotas de places alloués aux différentes confédérations resteront inchangés en 2014. Comme le Comité Exécutif de la FIFA l'a confirmé au début du mois de mars, l'Europe comptera 13 représentants, l'Afrique 5, l'Amérique du Sud 4,5, l'Asie 4,5, l'Amérique du Nord, centrale et Caraïbes 3,5 et l'Océanie 0,5. En revanche, la composition des matches de barrage intercontinentaux est appelée à changer. Les affiches seront désormais désignées à l'issue d'un tirage au sort, qui aura lieu à l'issue de la réunion du Comité organisateur de la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™, le 29 juillet 2011.

La compétition préliminaire pour la Coupe du Monde de la FIFA 2010™ avait réuni près de 20 millions de supporters dans les stades, soit une moyenne de presque 23 000 spectateurs par match. Il s'agit là d'un nouveau record dans l'histoire des préliminaires de la compétition reine. Le Mexique s'impose comme l'équipe la plus populaire, avec une affluence de près de 82 000 personnes par match. Au total, 735 000 fans ont suivi le parcour de la Tricolor. L'Angleterre a quant elle attiré 80 000 spectateurs à chacune de ses sorties. Dans l'ensemble, les qualifications ont concerné 5 602 joueurs, 310 arbitres et 650 assistants.

Afin de vous faire vivre l'action au plus près, FIFA.com vous propose une couverture extensive de l'ensemble des qualifications, des premiers tours préliminaires à la finale de Brésil 2014. Le site Internet officiel de la compétition s'impose donc comme le point de passage obligé pour tous les amoureux du beau jeu. Chaque match bénéficiera d'une couverture en direct allant des informations de base à la retransmission via MatchCast avec commentaires, statistiques et photos.

Bien entendu, FIFA.com sera également présent pour assister au coup d'envoi des qualifications pour la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™ : à quelques jours de la rencontre, FIFA.com s'est entretenu en exclusivité avec le capitaine du Belize Shane Moody-Orio, ainsi que le sélectionneur de Montserrat Kenneth Dyer et le milieu de terrain Anthony Griffith, pour évoquer leurs attentes autour de cet évènement.

Pour découvrir ces entretiens dans leur intégralité, rendez-vous sur FIFA.com ou cliquez sur les liens dans la colonne de droite.