La zone CONCACAF livrera un premier verdict au terme de la soirée de ce mardi 16 octobre 2012, qui verra cinq équipes rejoindre le Mexique dans le tournoi hexagonal final de la CONCACAF. Les États-Unis et le Guatemala sont en bonne position dans le Groupe A mais la Jamaïque n'a pas encore dit son dernier mot. Dans le Groupe B, le Costa Rica devrait devancer le Salvador au finish et dans le Groupe C, le Panama semble bien placé pour composter son billet pour le prochain tour, où il sera accompagné du Canada ou du Honduras.

L'affiche

Honduras - Canada

L'équation est simple : un nul ou une victoire à San Pedro Sula enverra le Canada (10 points) au tournoi hexagonal final de la CONCACAF, qualificatif pour la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014. Les Honduriens, qui comptent huit unités après leur nul vierge avec le Panama la semaine dernière, ont absolument besoin de s'imposer. Les Canucks chercheront à rester sur la dynamique de leur récente victoire 3:0 face au mauvais élève cubain. Cela dit, ils n'auront pas la tâche facile devant un public réputé pour sa ferveur et face à une équipe affamée qui s'est bien reprise après un départ catastrophique.

À l'aller à Toronto, les deux formations s'étaient séparées sur un nul vierge au terme d'un match où les Canadiens avaient gâché de nombreuses occasions. De toute façon, les Nord-Américains ne sont pas réputés pour leur efficacité offensive, eux qui n'ont marqué que cinq fois en autant de sorties. "Tant qu'on se crée des occasions, ça va bien finir par aller au fond au bout d'un moment", estime l'attaquant de Norwich City Simeon Jackson, muet lors des cinq derniers matches de son équipe.

Les autres matches
Après une victoire tirée par les cheveux la semaine dernière à Antigua-et-Barbuda, les États-Unis de Juergen Klinsmann peuvent assurer leur avenir en obtenant une victoire ou un nul à Kansas City face au Guatemala. À l'aller dans le Groupe A, les Chapines avaient tenu les Stars and Stripes en échec 1:1.

Vainqueur de la Jamaïque 2:1 lors de son dernier match, le Guatemala se qualifiera également avec une victoire ou un nul. Pour conserver leurs chances, les Reggae Boyz devront signer un large succès face à leurs voisins d'Antigua-et-Barbuda, déjà éliminés, tout en espérant que les Américains et les Guatémaltèques ne fassent pas match nul.

Le Mexique, qui reste sur un impeccable cinq sur cinq, a été le premier à s'ouvrir les portes du tour final. Le Guyana étant hors course, la bataille pour le deuxième billet du Group B opposera le Costa Rica au Salvador. Emmenés par Bryan Ruiz et Alvaro Saborio, les Ticos sont en ballotage favorable : une victoire face au Guyana à San José les enverra à l'Hexagonal. Pour avoir une chance, le Salvador devra quant à lui s'imposer à Torreón face à l'épouvantail du moment, le Mexique, riche d'un titre olympique depuis cet été.

Le Panama, qui a dominé le Groupe C, doit revenir de la Havane avec une victoire ou un nul face à Cuba, qui a tout perdu. Le Honduras se qualifiera s'il s'impose à domicile face au Canada, qui peut quant à lui se contenter d'un nul.

Entendu...
"On s'attend à une grosse ambiance. Maintenant, on va jouer un match de qualification à la maison et on sait qu'on va avoir le stade avec nous. C'est un super public donc on s'attend à une belle soirée. C'est à nous de bien faire le boulot sur le terrain mais on a hâte d'y être et de s'en charger" - Michael Bradley, avant milieu de terrain des Etats-Unis

La stat
11 - Comme le total de points final des États-Unis et du Guatemala, s'ils font match nul à Kansas City, soit une unité de plus que la Jamaïque si celle-ci s'impose face à Antigua-et-Barbuda à Kingston. Chantre du beau jeu et du football offensif, le sélectionneur américain Juergen Klinsmann prendra-t-il le risque de jouer la gagne ou abattra-t-il la carte de la prudence ?

Le programme
16 octobre

Honduras - Canada
Cuba - Panama
États-Unis d'Amérique - Guatemala
Jamaïque - Antigua et Barbuda
Costa Rica - Guyana
Mexique - Salvador

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