LE FILM DE LA JOURNÉE - Le Panama et le Salvador ont manqué l'occasion de valider en avance leur billet pour le tour hexagonal final des qualifications de la CONCACAF. Dans le même temps, les États-Unis ont poussé un gros soupir de soulagement après leur victoire in extremis dans les Caraïbes. Le Canada et le Costa Rica ont tous les deux fait un pas dans la bonne direction.

L'affiche
Salvador 0:1 Costa Rica
But : Jose Cubero 31'

Une défaite pour le Costa Rica au Salvador dans l'intimidant Estadio Cuscatlan aurait été synonyme pour les Ticos d'élimination dans la course à la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™. Mais plutôt que de céder à la pression, les géants centraméricains ont répondu présent avec sang froid. L'unique but de la partie, inscrit par Jose Cubero met ainsi les Costariciens en bonne position pour être la deuxième équipe du Groupe B avec le Mexique, déjà qualifié, à atteindre le tour hexagonal final de la zone. Dans la dernière journée de ce 3ème tour, mardi 16 octobre, le Costa Rica recevra le Guyana tandis que le Salvador, qui avait pris un départ prometteur dans ce tournoi préliminaire, est maintenant condamné à battre l'ogre mexicain au stade Azteca pour avoir encore une chance infime de se qualifier.

Les autres rencontres
Les États-Unis peuvent dire merci à Eddie Johnson, auteur des deux buts, dont un en toute fin de partie, qui leur ont permis de battre 2:1 en déplacement une équipe d'Antigua-et-Barbuda déjà éliminée. Les Américains sont maintenant en tête du Groupe A avec le Guatemala, qui l'a emporté sur le même score et de la même façon contre la Jamaïque. Le but de la victoire guatémaltèque a été inscrit par Carlos Ruiz à la 85ème minute.

Les États-Unis et le Guatemala possèdent désormais 10 points, contre sept à la Jamaïque. Les trois équipes peuvent donc encore prétendre conquérir l'un des deux sésames pour le tour final lors de la dernière journée, qui aura lieu mardi 16 octobre.

Avec sa victoire au Salvador, le Costa Rica a pris la deuxième place du Groupe B, derrière le Mexique, déjà assuré d'être présent au prochain tour. Loin de leurs bases, les Mexicains ont décroché une cinquième victoire en autant de sorties. Ils ont battu 5:0 une sélection du Guyana éliminée. Javier Hernandez "Chicharito" a marqué au cours d'un match dominé de la tête et des épaules par les champions de la CONCACAF et vainqueurs du dernier Tournoi Olympique de Football Masculin.

Le Panama a concédé le nul 0:0 avec le Honduras devant son public, qui avait rempli l'Estadio Rommel Fernandez. Les Canaleros avaient pourtant l'occasion, en cas de victoire, d'assurer dès ce 12 octobre leur passage pour le prochain tour. Les deux équipes se sont créé de nombreuses occasions, mais la maladresse et la malchance ont empêché les filets de trembler.

Ailleurs dans le Groupe C, le Canada a rejoint le Panama en tête avec 10 points, grâce à une victoire 3:0 contre une équipe de Cuba où les absences étaient nombreuses et qui n'a toujours pas marqué le moindre point dans ce 3ème tour. À Toronto, c'est Tosaint Ricketts qui a ouvert le score. Will Johnson et David Edgar ont permis aux locaux de se mettre complètement à l'abri grâce à deux jolis buts en deuxième période.

À une journée de la fin, le Panama et le Canada sont en tête avec 10 points. Le Honduras suit à deux longueurs.

Le joueur
Pour son retour plus de deux ans après sa dernière convocation en équipe des États-Unis, l'attaquant de Seattle Sounders Eddie Johnson a marqué les deux buts d'un succès américain crucial en déplacement. Le but de la victoire a été inscrit dans les arrêts de jeu. Le sélectionneur Jürgen Klinsmann avait suscité la controverse en donnant sa préférence à Johnson sur Jozy Altidore. Mais l'Allemand a justifié sa décision en commentant : "Je ne choisis pas les joueurs par rapport au passé, mais par rapport à leur forme présente".

La stat
3 -
 C'est le nombre de buts marqués par le Canada contre Cuba, soit un de plus que le total des réalisations canadiennes au cours des quatre premières journées. "Tout ce qui compte, c'est de se créer des opportunités", a résumé l'attaquant canuck Simeon Jackson, qui joue en Premier League anglaise avec Norwich City. "Les buts finissent toujours par venir."

Entendu…
"C'est une juste récompense pour notre performance ce soir. Nous avons eu beaucoup d'occasions et dans l'ensemble, c'était bien. Nous n'avons pas manqué d'initiative et nous avons attaqué à chaque opportunité" - Jose Manuel de la Torre, lectionneur du Mexique

Résultats de la 5ème journée 
Antigua-et-Barbuda 1:2 États-Unis
Canada 3:0 Cuba
Salvador 0:1 Costa Rica
Guyana 0:5 Mexique
Guatemala 2:1 Jamaïque
Panama 0:0 Honduras

Le programme
16 octobre
Honduras - Canada
Cuba - Panama
États-Unis - Guatemala
Jamaïque - Antigua-et-Barbuda
Costa Rica - Guyana
Mexique - Salvador