À la veille de l'ultime journée de compétition, il restait encore sept places à distribuer pour le dernier tour des qualifications africaines pour la Coupe du Monde de la FIFA, Brésil 2014™. Les dix formations encore en lice ne sont désormais plus qu'à deux matches de la phase finale. Parmi les invités surprises de cette dernière manche, on retrouve le Burkina Faso et le Cap-Vert, qui ont respectivement devancé le Congo et la Tunisie.

De son côté, l'Éthiopie a résisté au retour de l'Afrique du Sud pour s'adjuger la première place du Groupe A. Les dix rescapés de ce deuxième tour seront répartis en cinq duels, disputés au meilleur des deux manches. Les vainqueurs de ces confrontations seront directement qualifiés pour Brésil 2014.

L'affiche
Tunisie 0:2 Cap-Vert
Buts : Platini (28'), Heldon Nhuck Ramos (42')

Le Cap-Vert a beau devancer la Tunisie au Classement mondial FIFA/Coca-Cola, les Aigles de Carthage étaient favoris dans la course à la qualification. Les Tunisiens comptaient en effet deux points d'avance sur leurs rivaux avant cette journée et pouvaient donc se contenter d'un nul à Radès pour valider leur billet. Les locaux ont cependant connu un premier coup dur dès la dixième minute avec la sortie du milieu de terrain de l'Espérance Mejdi Traoui, remplacé par Fertani Sassi. Par la suite, Platini, qui évolue dans le championnat de Chypre, et Nhuck, de Maritimo, ont donné une confortable avance aux visiteurs à la pause.

Le sélectionneur tunisien Nabil Maaloul a fait entrer Sami Allagui et Zouheir Dhaouadi en seconde période, dans l'espoir d'inverser la tendance. Malheureusement, ces changements n'ont pas suffi. Contre toute attente, la petite nation insulaire sera présente au prochain tour, quelques mois après avoir fêté sa première apparition en phase finale de la Coupe d'Afrique des Nations de la CAF. En janvier, les Requins Bleus avaient déjà créé la surprise en s'invitant en quarts de finale de l'épreuve continentale. 

Les autres rencontres
Privée des trois points de sa victoire sur le Botswana, l'Éthiopie se savait dans l'obligation de s'imposer face à la République centrafricaine à Brazzaville pour conserver la première place du Groupe A. Les Antilopes Walya ont concédé l'ouverture du score à Salif Keita avant le repos, mais Salahdin Ahmed a remis les deux équipes à égalité trois minutes après la reprise. Menyahel Teshome a ensuite inscrit le but de la victoire à l'heure de jeu. Les Éthiopiens se trouvent désormais aux portes d'une qualification historique pour la phase finale de la Coupe du Monde de la FIFA™.

Habitué à jouer les premiers rôles sur le continent, le Nigeria n'avait besoin que d'un nul face au Malawi pour confirmer sa participation au prochain tour. À l'inverse, les Flames n'avaient d'autre choix que de s'imposer sur le terrain des Super Eagles pour poursuivre l'aventure. Les locaux ont pris l'avantage dans le temps additionnel de la première mi-temps, par Emmanuel Emenike. Victor Moses a doublé la mise au retour des vestiaires, sur un penalty consécutif à une faute du capitaine James Sangala sur Nnamdi Oduamadi. Trois minutes plus tard, les visiteurs ont vu s'envoler leurs derniers espoirs, avec l'exclusion de Limbikani Mzava. Vainqueur 2:0, le Nigeria totalise 12 points soit cinq de plus que son plus proche rival dans le Groupe F, le Malawi. De son côté, le Ghana s'est imposé au forceps (2:1) devant la Zambie. Les champions d'Afrique 2012 ne seront donc pas présents au prochain tour. Majeed Waris et Kwadwo Asamoah ont offert la victoire aux Black Stars. Participants aux éditions 2006 et 2010, les Ghanéens bouclent leur parcours avec 15 points, contre 11 pour les Chipolopolo.

À Marrakech, l'attaquant du Red Bull Salzbourg Sadio Mané a inscrit le but de la victoire du Sénégal sur l'Ouganda à la 84ème minute. Forts de ce succès, les Lions de la Teranga s'adjugent la première place du Groupe J. Contraintes de gagner pour sauver leur tête, les Grues ont disputé la deuxième période en infériorité numérique, suite à l'exclusion du défenseur Godfrey Walusimbi pour un tacle dangereux. Le Cameroun remporte la première place du Groupe I, grâce à sa courte victoire 1:0 sur la Libye. Aurélien Chedjou a marqué l'unique but de la victoire des Lions Indomptables. Qualifiés en cas de succès, les Libyens sont passés tout près de l'égalisation dans la dernière minute, mais Omar Abdelsalam a vu sa reprise de la tête à bout portant repoussée par Charles Itandje. Didier Drogba a transformé un penalty pour donner le point du nul (1:1) à la Côte d'Ivoire face au Maroc. Le résultat a cependant peu d'importance, les Éléphants étant d'ores et déjà assurés de terminer en tête du Groupe C. L'Égypte et l'Algérie, qui ont également leur billet en poche, disputeront les deux derniers matches le 10 septembre prochain.

Le joueur
Prejuce Nakoulma (BFA)

Au soir de la deuxième journée, le Burkina Faso occupait la dernière place du Groupe E. Le compteur des Étalons restait désespérément vierge, tandis que celui du Congo affichait déjà six points. À la veille de la dernière levée, les Burkinabés comptaient encore une longueur de retard sur les Diables Rouges. Pour ne rien arranger, ils recevaient à Ouagadougou un Gabon encore concerné par la qualification. Alors qu'aucun vainqueur ne se dessinait, Nakoulma a réalisé un petit exploit pour signer le but de la victoire (1:0) des locaux. L'attaquant du Gornik Zabrze a ainsi acquis un statut de héros national. Dans le même temps, le Congo n'a pu faire mieux que match nul (2:2) au Niger. Le but de Nakoulma a donc propulsé les finalistes de la Coupe d'Afrique des Nations de la CAF 2013 au troisième tour de la compétition préliminaire.

La stat
9 - 
Comme le nombre de points pris par le Congo lors des trois premières journées de ce deuxième tour. Les Diables Rouges n'en ont inscrit que deux de plus sur l'ensemble de la phase retour. Cette étonnante baisse de régime leur a finalement coûté une place au prochain tour.

Entendu…
"Je suis très satisfait de notre performance mais la qualification de l'Éthiopie lui donne un goût amer" - Dean Furman, milieu de terrain de l'Afrique du Sud, après la victoire (4:1) des Bafana Bafana sur le Botswana

Les résultats complets

6 septembre
Ghana 2:1 Zambie

7 septembre
Afrique du Sud 4:1 Botswana
République centrafricaine 1:2 Ethiopie
Sierra Leone 3:2 Guinée équatoriale
Tunisie 0:2 Cap-Vert
Gambie 2:0 Tanzanie
Côte d'Ivoire 1:1 Maroc
Burkina Faso 1:0 Gabon
Niger 2:2 Congo
Nigeria 2:0 Malawi
Angola 4:1 Liberia
Sénégal 1:0 Ouganda

8 septembre
Soudan 2:3 Lesotho
Kenya 1:0 Namibie
Zimbabwe 1:1 Mozambique
Bénin 2:0 Rwanda
Cameroun 1:0 Libye
Togo 2:1 RD Congo

A jouer
10 septembre
Egypte - Guinée
Algérie - Mali