Le programme - Le Maracanã sera-t-il le fossoyeur du tiqui-taca où le théâtre d'un remake de la phase de groupes de la Coupe du Monde de la FIFA 2010 où, déjà, l'Espagne était obligée de battre le Chili pour se qualifier ? Les futurs champions du monde avaient entamé leur campagne par une défaite surprise contre la Suisse (0:1). Mais la comparaison s'arrête là. La suite avait démontré qu'il s'agissait d'un simple retard à l'allumage. Cette année, lors du Waterloo contre les Pays-Bas (1:5), la Roja a donné des signes inquiétants de lassitude et de renoncement. Vicente del Bosque n'étant pas du genre à faire la révolution il devrait miser sur un sursaut d'orgueil et procéder à de simples retouches, en croisant les doigts.

Dans l'autre rencontre du Groupe B, les Pays-Bas devront éviter de tomber dans l'excès de confiance face à une Australie accrocheuse qu'ils n'ont jamais battue. Enfin, dans la finale des déçus du Groupe B, la Croatie, qui récupérera Mario Mandzukic de retour de suspension, veut croire en ses chances alors que le Cameroun est suspendu à l'état du genou de Samuel Eto'o.

Les matches du mercredi 18 juin
. Australie - Pays-Bas (Groupe B), Estadio Beira-Rio, Porto Alegre, 13h00, heure locale
. Espagne - Chili (Groupe B), Estadio do Maracanã, Rio de Janeiro, 16h00, heure locale
. Cameroun - Croatie (Groupe A), Arena Amazonia, Manaus, 18h00, heure locale

Le saviez-vous
. Les chiffres ont la parole :
Les Pays-Bas et l'Australie ne se sont encore jamais rencontrés dans un tournoi officiel, mais trois fois dans des matches amicaux. Or, surprise, la ligne est en faveur des Océaniens qui ont fait deux matches nuls (0:0 et 1:1) et sont allés gagner à l’extérieur le 6 septembre 2008 sur des buts de Harry Kewell et Joshua Kennedy.

. Bon anniversaire Mister : Fabio Capello, ancien milieu de terrain de la Juventus et de la Nazionale (32 sélections, 8 buts), aujourd'hui sélectionneur de la Russie, fête ses 68 ans au lendemain du match contre la République de Corée. Il a rempli la première partie de son contrat en qualifiant la Russie pour le Brésil. Il lui reste quatre ans pour bâtir une formation compétitive pour partir à la conquête du titre mondial en 2018 à domicile.

. Blanc cassé : La Roja fait une allergie au blanc. Elle a en effet enregistré plusieurs défaites importantes quand elle était contrainte de jouer en blanc : quart de finale d’Etats-Unis 1994 contre l’Italie, phase de groupes de France 1998 contre le Nigeria (2:3), quart de finale de l’UEFA EURO 2004 contre le Portugal 0:1. Cette malédiction est encore plus évident lorsque ce sont les adversaires, qui arborent un maillot blanc, comme ce fut le cas aux Coupes du Monde de 1982 (Allemagne et Angleterre), 1986 (Belgique), 1990 (Yougoslavie), 2002 (République de Corée) et 2006 (France).

Les suspendus
Aucun

Sous la menace d'un carton jaune :
Stefan de Vrij, Jonathan de Guzman, Robin van Persie  (NED)
Mark Milligan, Mile Jedinak, Tim Cahill (AUS)
Charles Aranguiz (CHI)
Iker Casillas (ESP)
Dany Nounkeu (CMR)
Dejan Lovren, Vedran Corluka (CRO)

À voir… ou à revoir
Le but de la tête du Néerlandais Robin van Persie contre l'Espagne, sans doute le plus spectaculaire et esthétique depuis le début du tournoi, ne lui a pas tourné la tête pour autant. "Le pays ne doit pas s'emballer trop vite. Il faut rester réaliste", explique le buteur batave sur FIFA.com. D'autant plus que Ryan McGowan, le jeune défenseur australien de 24 ans, assure que "le fait d'évoluer sur la plus grande scène mondiale donne beaucoup de confiance en soi."

Ce jour-là
Le 18 juin 2002 à Daejon, en huitième de finale de la Coupe du Monde, l'Italie s'acheminait vers une petite victoire face à la Réublique de Corée, co-organisatrice, grâce à un but de Christian Vieri dès la 18ème minute. Mais Seol Ki-hyeon venait mettre un grand coup de pied dans la hiérarchie en égalisant à deux minutes de la fin. Portés par leur public, les Coréens faisaient finalement la différence à la 117ème par Ahn Jung-hwan qui envoyait les siens en quarts de finale sur la base de la règle du But en Or instaurée en 1998, et finalement supprimée en 2004.

Jouez et gagnez
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*Tout ou rien. Maracaná. Notre première finale. Allez !