Attendu par tout un pays, Neymar a su répondre présent pour conduire le Brésil à la victoire lors de la Coupe des Confédérations de la FIFA 2013. La pression est encore plus forte un an plus tard sur les épaules de l'attaquant de la Seleção. Le joueur du FC Barcelone a su se montrer jusqu’ici à la hauteur des attentes, avec quatre buts en autant de matches. Il s’est également chargé d’inscrire face au Chili le penalty qui a envoyé le pays organisateur en quart de finale.

Impressionnant depuis le début de la Coupe du Monde de la FIFA™, James Rodriguez fait également beaucoup parler de lui. Auteur de cinq buts en quatre sorties, dont un doublé en huitième de finale face à l’Uruguay, le Colombien a été désigné Homme du Match Budweiser à trois reprises. Autant dire qu'il n’est pas étranger au parcours sans-faute des Cafeteros.

Alors que la compétition s’apprête à perdre l’une de ses stars, FIFA.com passe en revue les statistiques marquantes des deux joueurs avant leur face à face.

Taille
Neymar : 175 cm
Rodriguez : 180 cm
Dotés d’un gabarit plutôt modeste, les deux joueurs pointent en-dessous de la taille moyenne du tournoi (182 cm). Ils parviennent néanmoins à rivaliser physiquement avec des adversaires de plus grande taille. L’ancien Blaugrana Michael Laudrup avait évoqué le sujet lorsque le Brésilien a signé à Barcelone l’an dernier : "Tout le monde est impatient de le voir évoluer en Europe, au plus haut niveau, mais je ne sais pas si sa taille le pénalisera ou pas. Sans faire de comparaison hâtive, Lionel Messi n’est pas très grand non plus, mais on sait tous ce qu’il est capable de faire."

Date de naissance
Neymar : 5 février 1992 (22 ans)
Rodriguez : 12 juillet 1991 (22 ans)

Malgré leur jeune âge, les deux numéros 10 ont une pression énorme sur les épaules. Neymar est le porte-drapeau de Brésil 2014. Son large sourire vous accompagne un peu partout, sur les panneaux publicitaires, où que vous soyez dans le pays. Rodriguez a été quant à lui propulsé sur le devant de la scène après la blessure de Radamel Falcao, contraint de manquer la deuxième partie de la saison avec Monaco avant de déclarer forfait pour la Coupe du Monde. Son jeune coéquipier a repris le flambeau avec succès. Élu joueur de l’année par les supporters monégasques, il a aidé le club à terminer à la deuxième place du championnat de France, synonyme de qualification pour la prochaine Ligue des champions de l’UEFA. Le meneur de jeu colombien a confirmé tout son talent au Brésil. Il fêtera ses 23 ans la veille de la finale.

Buts en Coupe du Monde de la FIFA (huitièmes de finale inclus)
Neymar : Quatre
Rodriguez : Cinq

Neymar et Rodriguez ne font aucun complexe pour leur première participation à la Coupe du Monde, avec un ratio d’au moins un but par match. Le Brésilien a signé un doublé à l’occasion du match d'ouverture, face à la Croatie, avant de frapper à nouveau à deux reprises lors du dernier du match de groupe contre le Cameroun. Son homologue colombien a marqué dans les arrêts de jeu contre la Grèce, pour ses grands débuts dans la compétition, avant de récidiver face aux deux autres équipes du Groupe C, la Côte d’Ivoire et le Japon. Il a ensuite inscrit face à l’Uruguay l’un des plus beaux buts du tournoi, d’un enchaînement contrôle de la poitrine - reprise de volée qui a fini sa course dans les cages après avoir percuté la barre transversale. Son deuxième but a définitivement scellé la qualification de la Colombie pour les quarts de finale de la Coupe du Monde, dont il domine pour l’instant le classement des buteurs.

Trophées majeurs
Neymar : Six
Rodriguez : Six
Neymar a remporté la plupart de ses trophées avec Santos : trois championnats du Brésil (2010, 2011 et 2012) et la Coupe en 2010. Sa plus belle consécration en club reste néanmoins la Copa Libertadores 2011. Buteur lors du match retour de la finale, il a permis à Santos de décrocher son troisième sacre continental. Médaillé d’argent du Tournoi Olympique de Football Masculin 2012, le prodige brésilien a également remporté la Coupe des Confédérations de la FIFA en 2013 avec la Seleção.

Rodriguez a soulevé son premier trophée à l’âge de 18 ans, après avoir gagné le championnat d’ouverture argentin avec Banfield en 2009. Le Colombien a enrichi son palmarès au Portugal, avec le FC Porto. Artisan du triplé historique Coupe-championnat-UEFA Europa League lors de sa première saison au club, il y a ajouté deux autres titres de champion du Portugal les saisons suivantes.

Palmarès dans les compétitions de la FIFA (avant la Coupe du Monde)
Neymar : 14 matches, huit buts (11 victoires, trois défaites)
Rodriguez : huit matches, trois buts (cinq victoires, un nul et deux défaites)
Neymar a connu des débuts plutôt difficiles dans les compétitions de la FIFA, avec une élimination prématurée lors de la Coupe du Monde U-17 de la FIFA 2009. Alors âgé de 17 ans, l’attaquant auriverde avait pourtant marqué lors de l’entrée en lice victorieuse de son équipe face au Japon. Mais le parcours brésilien s'était arrêté dès la phase de groupes après deux défaites 1:0 contre le Mexique et la Suisse, futur vainqueur de la compétition. Auteur de trois buts lors du Tournoi Olympique de Football Masculin, il a dû se contenter de la médaille d’argent suite à la défaite 2:1 du Brésil en finale face au Mexique. La Coupe des Confédérations 2013 s’est achevée sur une note plus positive, avec la victoire du pays organisateur et quatre réalisations à son compteur.

Rodriguez, 16 ans à l’époque, a également tiré un trait dès la phase de groupes sur l’édition 2007 de la Coupe du Monde U-17, sans avoir pu trouver le chemin des filets. Il s’est rattrapé quatre ans plus tard en inscrivant trois buts lors de la Coupe du Monde U-20, dont la Colombie a atteint les quarts de finale devant son public. Le Monégasque et ses coéquipiers se sont alors inclinés 3:1 face au Mexique.